Maleisië's laatste inheemse nomadische stam wordt bedreigd door dodelijke mysterieuze ziekte

Het was in mei dat de mysterieuze ziekte zich voor het eerst vestigde.

In hun afgelegen tropische woud in de Maleisische staat Kelantan begonnen leden van de Batek-stam, de laatste inheemse nomadische gemeenschap van het land, koorts en ademhalingsmoeilijkheden te ervaren. Toen begonnen ze één voor één te sterven.

Vorige maand stierven 14-mensen uit het stamdorp op het noordoostelijke schiereiland van Maleisië en werden meer dan 50 naar het ziekenhuis gebracht. Sommigen ondergaan nog steeds een intensieve behandeling en elke dag worden er meer toegelaten. Zevenenveertig anderen werden behandeld voor ademhalingsproblemen.

De bron van de ziekte in dit kleine dorp van 300 Indianen, Orang Asli bekend als - een Maleis uitdrukking die "oorspronkelijke bevolking" - blijft onbekend. Lokale autoriteiten omringden het gebied tijdens het onderzoeken en testten alles van infectieziekten tot vervuiling of vergiftiging van nabijgelegen mijnen en begonnen begraven lichamen op te graven om zich na het slachten te laten vermoorden.

Kinderen van de Batek-stam spelen in de jungle in de buurt van hun dorp. Er zijn alleen 12 Batek-nederzettingen in Maleisië. Foto: Zainal Abd Halim / Reuters

De doodsoorzaak in twee van de lichamen werd vastgesteld als longontsteking, maar de onderzoeken gingen verder met de vraag of het een secundaire infectie was. Het vinden van de lichamen van de Orang Asli die stierven bleek moeilijk, omdat het hun gewoonte is om de gemeenschap te verlaten als ze ziek worden en velen naar de jungle migreren.

"We zijn op zoek naar de reden waarom er zoveel doden vallen", zei de Maleisische premier Mahathir Mohamad maandag. "Er kan een infectie van één type ziekte zijn, maar op dit moment weten we niet wat voor soort ziekte de dood heeft veroorzaakt."

De Batek zijn een van de drie stamgroepen in Maleisië binnen de inheemse bevolking van Orang Asli. Traditioneel een nomadische stam, zijn er slechts 12 Batek nederzetting, met de meeste wonen in de nabijheid van het regenwoud van Kelantan dat hun voorouders naar huis gebeld.

Door de slechte toegang tot gezondheidszorg, aan ongebreidelde ontbossing uit hun huizen in het regenwoud en omgeven door palmolie en rubberplantages pesticiden die het land en zijn watervoorziening hebben vergiftigd, heeft de Batek bevolking is in verval in de afgelopen jaren.

Voor degenen die nog steeds in de besmette nederzetting van Kuala Koh wonen, heeft een sfeer van terreur het dorp veroverd. "Ik ben zeer bezorgd", zegt een dorpeling, Adidas Om, 32, vertelde verslaggevers op het ziekenhuis stappen van Kuala Krai, die haar twee dochters, Hoi, zes en Boi, vijf gebracht, beide met ademhalingsproblemen. "Naast mijn kinderen lijden mijn buren aan dezelfde ziekte en sommigen zijn gestorven."

Een man van de Batek-stam gaat jagen in het regenwoud. De bevolking van Batek is aan het afnemen, mede als gevolg van de ongebreidelde ontbossing van hun huis. Foto: Zainal Abd Halim / Reuters

Een andere dorpeling, Inja Punai, 32, vertelde een lokale nieuwssite dat de dorpelingen vermoedden dat hun watervoorziening besmet was door nabijgelegen mijnactiviteiten. "We hebben geen beschuldigingen geuit, maar we vermoeden dat watervervuiling wordt veroorzaakt door chemisch afval," zei ze.

Grenzend aan het dorp Kuala Koh is er een ijzerertsmijn, die een NGO, Sahabat Jariah, het gebied verontreinigde met chemicaliën die in explosies werden gebruikt.

"De Universiti Kebangsaan Maleisië was het water in de rivieren rond het dorp bemonsterd en vond dat het water verontreinigd is met metalen, arseen en chemische meststoffen," zei Sahabat Jariah in een post op Facebook over de Batek mensen situatie in Kuala Koh . "Ze zeggen dat de explosie-ingrediënten verwerkt worden in de buurt van de waterbron van het dorp."

Tijdens een persconferentie in het Gua Musang-ziekenhuis heeft minister van Volksgezondheid Dzulkefly Ahmad geen milieuvergiftiging uitgesloten. "Er is een mangaanmijn in het gebied en longziekte kan een van de ziekten zijn die door mijnbouw worden veroorzaakt," zei hij. De vice-premier van Maleisië, Dr. Wan Azizah Wan Ismail, zei dat de regering "harde" maatregelen zou nemen als zou blijken dat de stam vergiftigd was.

Dr. Steven Chow, hoofd van de Federatie van Maleisische Private medische verenigingen, zei dat hij een bezoek aan de Batek stam in Kuala Koh in april en vond hen in staat van verwaarlozing, die lijden aan gastro-intestinale en schimmelinfecties van de huid en zonder toevoer van schone stromend water.

Chow benadrukte dat hij niet dacht dat het een door de lucht verspreide ziekte was die de stam beïnvloedde. "Dit was een gemeenschap in totale verwaarlozing," zei hij. "De watervoorziening was vrijwel onbestaande, de sanitaire voorzieningen waren slecht en ze leden aan allerlei infecties, wat aantoonde dat hun immuunsysteem erg kwetsbaar was. Er is geen enkele inspanning gedaan om hen te helpen.

"Ik kan geen berichten bevestigen dat zijn waterbron vervuild was," voegde hij eraan toe, "maar ik zal zeggen dat dit een groep mensen was die wanhopig hulp nodig hebben."

Bron: Voogd

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties