16 0

In een opvallend beeld van de Koreaanse fotograaf Nina Ahn staat een eenzame figuur aan de zijkant van een raam, de straatlantaarns schijnen om haar heen. Een andere toont een vrouw in het 20-huis alleen op een vangrail naast een lege weg in Seoul.

De foto's zijn bedoeld om de eenzaamheid van de Zuid-Koreaanse jeugd te vangen - in het bijzonder een subcultuur genaamd "honjok", een neologisme dat de woorden "hon" (alleen) en "jok" (stam) combineert.

Nina Ahn's foto's onderzoeken de kwestie van eenzaamheid onder jonge Zuid-Koreanen. Krediet: Nina Ahn

De term wordt vaak gebruikt om een ​​generatie te beschrijven die eenzaamheid en onafhankelijkheid omarmt, als gevolg van het groeiende aantal eenpersoonshuishoudens in het land en de veranderende houding ten opzichte van romantiek, huwelijk en gezin.

"Het is een gevoel van opgeven", zei Ahn in een telefonisch interview vanuit Seoul. "We leven in een generatie waar gewoon hard werken voor een mooie toekomst geluk niet garandeert, dus waarom niet investeren in jezelf? Het feit dat mijn foto's een gevoel van droefheid hebben betekent dat dit het gezicht is van de huidige generatie ".

Hoewel de foto's van Ahn vaak vragen over eenzaamheid onderzoeken, gelooft ze dat haar tijdgenoten meer bereid zijn om hun leven te verrijken met reiservaringen. Krediet: Nina Ahn
Ahn gelooft dat jonge mensen vandaag beperkte mogelijkheden hebben om met anderen in contact te komen - en gebrek aan tijd die aan henzelf is besteed. Krediet: Nina Ahn

De fotograaf Hasisi Park onderzoekt ook de isolatie tussen jonge Zuid-Koreanen in hun werk. Ze beschrijft haar onderwerpen vaak als impotente wezens in de grote woestijn of de samenleving als geheel.

Park, ook gevestigd in Seoul, schrijft de opkomst van honjok toe aan de sociale druk van het moderne tijdperk, namelijk beperkte mogelijkheden om met anderen in contact te komen en tijdgebrek om zichzelf te wijden.

"De maatschappij waarin we leven kan erg onstabiel zijn en ik denk niet dat jongeren gecompromitteerd willen worden", zei ze in een e-mailinterview.

Het gezin opnieuw definiëren

Er waren meer dan 5 miljoen huishoudens in Zuid-Korea van 2016, goed voor bijna 28% van het totale aantal huishoudens, volgens de Koreaanse statistische informatiedienst. Voor Michael Breen, auteur van "The New Koreans: The Story of a Nation", staat deze ontwikkeling haaks op de historische tradities van de Koreaanse samenleving.

"Ik denk dat het een logisch gevolg is van democratie en economische ontwikkeling," zei hij in een telefonisch interview. "In veel Aziatische samenlevingen waren individuele belangen en rechten ondergeschikt aan die van familie- of groepsorganisaties. Maar hoe langer je met democratie leeft, hoe meer je waarden individualistisch worden in plaats van collectief.

De portretten van Hasisi Park zijn solitaire figuren in een land waar bijna 28% van de bevolking in eenpersoonshuizen woont. Krediet: Hasisi Park

'Toen ik voor het eerst in de 70-jaren naar Korea kwam, had elke Koreaan die ik kende vijf of zes broers en zussen en ze waren allemaal van grote gezinnen', voegde Breen eraan toe. "Je ziet vaak veel familieleden in hetzelfde dorp wonen."

Maar een groeiende middenklasse, in combinatie met overheidsinspanningen om gezinsplanning te bevorderen, heeft bijgedragen tot een dramatische daling van het vruchtbaarheidscijfer van het land - van 6,1-geboorten per vrouw in 1960 tot gewoon 1,2 in 2015, volgens gegevens van de Wereldbank.

Vooral vrouwen gaan weg van traditionele opvattingen over familie en het waargenomen gewicht van opvoeding van kinderen, zei Breen. "Met de (druk van) verhoogde druk van schoonouders, kiezen veel vrouwen voor het idee van het huwelijk," zei hij.

Volgens Park, die ook intieme portretten van het gezinsleven produceert, is de 'honjok'-generatie nu een economische kracht op zich. "Het was groot genoeg om een ​​consumentencultuur te vormen," zei ze. Krediet: Hasisi Park

De groei van het individualisme kan een bron van voldoening zijn, volgens Jang Jae Young, manager van een website gewijd aan de unieke levensstijl, honjok.me.

"De generatie van onze ouders was bezig brood op tafel te zetten", zei hij in een e-mailinterview. "Ze moesten zichzelf opofferen om hun families te voeden en een bijdrage te leveren aan de economie.

"Maar nu is er een sterker verlangen naar zelfvervulling en geluk, zelfs als het betekent om alleen te zijn."

Het concept van eenzaamheid en isolatie inspireerde de fotograaf Hasisi Park ook in de volgende werken. Krediet: Hasisi Park

Veranderende prioriteiten

Hoewel de foto's van Ahn een tastbare eenzaamheid uitstralen, gelooft ze dat haar tijdgenoten bereid zijn hun leven te verrijken met reiservaringen.

"In de generatie van onze ouders wisten mensen dat ze na een dag hard werken en sparen voor een bepaald aantal jaren, een huis konden kopen voor het gezin," zei ze.

"Maar we zijn tot de conclusie gekomen dat we nooit in staat zullen zijn om zoiets te bezitten, zelfs als we ons hele leven werken.

"(Mijn collega's) weten dat er voor altijd geen geluk is en ze reageren wijzer op het leven. Onze prioriteiten in het leven zijn veranderd. "

Volgens Park, die ook intieme portretten van het gezinsleven produceert, is de 'honjok'-generatie nu een economische kracht op zich. Van individuele appartementen tot restaurants voor niet-begeleide klanten, de Koreaanse samenleving richt zich steeds meer op alleenstaande jongeren.

"Het was groot genoeg om een ​​consumentencultuur te vormen," zei ze.

Het Koreaanse meubelbedrijf Hansem verkoopt nu een opklapbare tafel die ook dienst doet als eettafel en als la voor het huis van een alleenstaande. De 'honjok'-website van Jang verkoopt op zijn beurt een ministatief voor smartphones met de beschrijving:' perfect voor eenzame reizigers om zelfzuchtig te zijn '.

Het Koreaanse meubelbedrijf Hansem verkoopt nu een opklapbare tafel die ook dienst doet als een eettafel en als lade voor eenpersoonshuizen. Krediet: hoffelijkheid Hanssem

Echter, Jang, die de plek heeft gecreëerd nadat hij meer dan 10 jaren alleen in Seoul heeft gewoond, ziet groeiend individualisme als een tweesnijdend zwaard.

"Ik hoop dat het uitgroeit tot een cultuur van zelfvoorzienend geluk, maar Zuid-Korea lijdt aan lage geboortecijfers, waardoor het een superleeftijd is geworden," zei hij. "Ik zou niet zeggen dat het gewoon een positief fenomeen is."

Bron: CNN

In dit artikel

Join the Conversation

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.