Na 31-jaren hervat Japan de commerciële walvisjacht

10 0
10 0

Japanse vissers zetten maandag koers om voor het eerst commercieel te walvissen in 31 jaar nadat de controversiële Tokyo International Commission on the Whale (IWC) zich uit Tokio terugtrok en verontwaardiging wekte bij milieugroeperingen.

Geplande jachten, hoewel klein en ver verwijderd van internationaal beschermde wateren, hebben ook in opstand gebracht in landen waar walvisvaart als verouderd en schadelijk wordt beschouwd.

Maar in Japan juichten de walvisvangstgemeenschappen de terugkeer van de praktijk toe, terwijl Tokio het verdedigt als een traditie die niet onderhevig mag zijn aan inmenging van buitenaf.

Jarenlang was de kwestie van de walvisjacht een diplomatieke hoofdpijn voor Japan, dat werd aangevallen vanwege het exploiteren van een IWC-gat om walvissen te jagen op "wetenschappelijke" doelen.

Critici beschuldigen Japan van het achtervolgen van de walvisjacht, zeggend dat jagen geen wetenschappelijke waarde heeft, terwijl Tokio doorgaat met aandringen op toestemming om commerciële jacht te hervatten.

Maar vorig jaar kondigde het aan dat het zich eenvoudig zou terugtrekken uit de IWC en niet langer zou voldoen aan zijn verbod op decennia van commerciële sterfte door oceaanreuzen.

De beslissing wordt van kracht vanaf 1 van juli, wanneer een vloot van schepen die ooit de walvisvaart hebben uitgevoerd voor "wetenschappelijk onderzoek" de haven van Shimonoseki verlaat, in de provincie Yamaguchi.

Elders verzamelen vijf kleine walvisboten in het hele land zich in de haven van Kushiro in het noorden van Japan en beginnen ze een week lang te jagen op minkes tijdens een symbolische gebeurtenis die de hervatting van de oefening viert.

"We zijn erg enthousiast over de hervatting van de commerciële walvisvangst," vertelde Yoshifumi Kai, hoofd van de Japanese Whaling Association, aan AFP voor de wedstrijd.

"Mijn hart is vol hoop", voegde Kai toe, die behoort tot een Taiji-visserijcoöperatie in de provincie Wakayama, een gebied dat bekend staat om de jacht op walvissen en dolfijnen.

Het besluit van Japan in december om zich terug te trekken uit de IWC leidde tot een storm van kritiek van milieuactivisten en landen tegen de walvisvangst zoals Australië, Nieuw-Zeeland en Canada.

Het kwam na jaren van mislukte Tokio pogingen om de IWC te overtuigen om hem de commerciële jacht te laten hervatten, met het argument dat de voorraden van bepaalde soorten nu voldoende waren om de hernieuwde jacht te ondersteunen.

De uitspraak betekent dat Japan zijn meest provocerende expedities beëindigt in de beschermde Antarctische wateren en zich zal richten op de commerciële jacht op dwergvinvissen en andere walvissen vanaf de kusten.

Japan jaagde eeuwenlang op walvissen en vlees was een belangrijke bron van eiwitten in de jaren onmiddellijk na de Tweede Wereldoorlog toen het land wanhopig arm was.

Maar de consumptie is de afgelopen decennia aanzienlijk gedaald, waarbij een groot deel van de bevolking zegt dat ze zelden of nooit walvisvlees eten, en activisten hebben Japan onder druk gezet om de praktijk te verlaten.

Dierbehoudsgroepen van over de hele wereld stuurden een brief naar de 20 Group-leiders die in het weekend in Osaka bijeen waren en drongen er bij hen op aan te roepen tot een "onmiddellijk einde aan alle commerciële jacht".

"Japan dat de IWC verlaat en het internationale recht trotseert om zijn handelsambities na te streven, is afvallige, retrograde en bijziend", zegt Kitty Block, president van de in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Humane Society International.

Tokio "ondermijnt zijn reputatie voor een bedrijfstak waarvan de dagen zo duidelijk zijn genummerd om een ​​product te produceren waarvoor de vraag sterk is gedaald", zei ze.

Maar sommige natuurbeschermers en deskundigen zeggen dat de Japanse walvisindustrie zich om economische redenen al in de laatste fase van zijn bestaan ​​bevindt, met een gestaag dalende consumptie en zonder tekenen van marktherstel.

"Wat we zien is het begin van het einde van de Japanse walvisjacht", zegt Patrick Ramage, directeur van het behoud van de zee bij het International Fund for Animal Welfare.

"Japan slaagt er niet in om de walvisvangst te ondersteunen ... het is nog steeds geen eindpunt, maar het is een grote stap in de richting van het beëindigen van de slachting van walvissen voor hun vlees en andere producten," zei hij, eraan toevoegend dat hij niet gelooft dat dit afneemt en consumentenvraag.

Masayuki Komatsu, een voormalig Japans IWC-onderhandelaar tussen 1991 en 2004, zei dat Tokyo terug moet naar de organisatie of het risico loopt de kogel volledig te zien sterven.

In vergelijking met walvisonderzoeksprogramma's in de Antarctische wateren en de Noordelijke Stille Oceaan, "is de omvang van de jacht op walvisachtigen klein", vertelde hij aan AFP. "De terugtrekking van de IWC betekent dat de Japanse walvisindustrie op weg is naar uitsterven."

Bron: AFP

In dit artikel

Join the Conversation

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.