Luchtfoto van een ontbost gedeelte van de Amazone in Porto Velho, Brazilië. Foto: Nacho Doce / Reuters

De directeur van het National Institute for Space Research (INPE) werd ontslagen te midden van controverse over satellietgegevens die een toename van de ontbossing door Amazon toonden, die extreem-rechtse president Jair Bolsonaro "leugens" noemde.

Ricardo Galvao, die het instituut verdedigde en de Bolsonaro-aanval bekritiseerde, werd vrijdag ontslagen na een ontmoeting met Marcos Pontes, minister van Wetenschap en Technologie.

"De manier waarop ik mezelf uitte over de president veroorzaakte een onhoudbare schaamte," zei Galvão op vrijdagochtend, volgens de Folha de S. Paulo website.

"Het ontslag van de directeur van INPE is gewoon een wraakactie tegen iemand die de waarheid heeft aangetoond," zei coördinator van het openbaar beleid van Greenpeace Brazilië, Márcio Astrini, in een verklaring.

Het Deter-satellietsysteem is gebaseerd op 2004 en maakt maandelijkse en dagelijkse gegevens beschikbaar op een regelmatig bijgewerkte overheidswebsite. De gegevens van de afgelopen maanden hebben een alarmerende toename van de ontbossing in de afgelopen maanden laten zien: deze is in juni met 88% gestegen ten opzichte van het voorgaande jaar. De eerste helft van juli was 68% in juli van 2018.

Bolsonaro en ministers hebben de lancering onverantwoordelijk genoemd en een poging om het imago van Brazilië in het buitenland aan te tasten. Vorige maand noemde hij INPE "leugens" en liet doorschemeren dat Galvão "in dienst stond" van een buitenlandse groep zonder winstoogmerk. De volgende dag zei Galvão dat de president zich gedroeg "alsof hij in een bar zat" en de gegevens van het instituut verdedigde.

De meest nauwkeurige gegevens over ontbossing in het Braziliaanse Amazonegebied worden verzameld door het Prodes-satellietsysteem en jaarlijks vrijgegeven. Het satellietsysteem van Deter heeft een lagere resolutie en wordt vooral gebruikt voor ontbossingswaarschuwingen, zei Tasso Azevedo, voormalig hoofd van de bosbouwdienst van Brazilië. Maar in de laatste 12-jaren, telkens wanneer de jaarlijkse gegevens van Deter een toename van ontbossing lieten zien, bevestigde Prodes de trend en berekende een nog hoger percentage. Openbaar beschikbare Prodes-gegevens gaan terug naar 1988.

Azevedo is de coördinator van MapBiomas, een initiatief van NGO's, universiteiten en technologiebedrijven die veranderingen in landgebruik monitoren. Hij zei dat van januari tot juli de cumulatieve cijfers van Deter een toename van 62 in ontbossing lieten zien in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar, en dat drie andere internationale satellietbewakingssystemen ook een toename van ontbossing lieten zien. "Iedereen heeft een andere methode, dus de gegevens zijn anders, maar iedereen wijst op een toename van ontbossing," zei hij.

Op donderdag bekritiseerden Bolsonaro en minister van Milieu Ricardo Salles de gegevens als onverantwoordelijk en sensationeel. "Het lijkt mij dat over de cijfers werd gedebatteerd met als doel de naam van Brazilië en de regering aan te vallen", aldus Bolsonaro.

In een presentatie zei Salles dat zijn team honderden ontbossingsgebieden vond in de juli-nummers van voorgaande maanden of jaren. Hij legde de gebruikte methode niet uit. INPE verdedigde hun cijfers in een verklaring en zei dat het geen voorafgaande toegang tot het onderzoek van Salles had gekregen.

De regering vreest dat alarmerende gegevens een belangrijke handelsovereenkomst tussen het Zuid-Amerikaanse handelsblok, Mercosur en de EU zouden kunnen ondermijnen. Milieuactivisten zeiden dat de schade al was aangericht.

"Het imago van Brazilië wordt al hopeloos aangetast door deze kruistocht tegen de feiten", zei Carlos Rittl, uitvoerend secretaris van de Climate Observatory.

Bron: Folha de S. Paulo | voogd

Advertenties

Laat een reactie achter:

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.