Maleisië en Singapore worden getroffen door rook van Indonesische branden

De Maleisische autoriteiten hebben dinsdag een half miljoen maskers uitgedeeld aan de inwoners nadat grootschalige bosbranden in Indonesië rook en dikke rook verspreidden naar de buurlanden.

In de afgelopen weken hebben zich in de Indonesische regio's Sumatra en Kalimantan intense bosbranden voorgedaan. Meer dan 930.000 hectare (ongeveer 2,3 miljoen hectare) land werd verbrand, honderden bewoners geëvacueerd en meer dan 9.000 ambtenaren werden gemobiliseerd om de vlammen te bestrijden.

In de omgeving verslonden Singapore en Maleisië de hele week door een dichte mist, waarbij de luchtkwaliteit ongezonde niveaus bereikte.

De branden werden naar verluidt veroorzaakt door boeren die slash and burn-technieken gebruikten om het ecologisch rijke land vrij te maken - dezelfde praktijk die deze zomer leidde tot oncontroleerbare branden in het Braziliaanse Amazonegebied.

Op dinsdag heeft het National Disaster Management Agency van Maleisië een half miljoen maskers uitgedeeld aan de staat Sarawak, die volgens de media-instantie Bernama een toename van de luchtvervuilingsindex (API) rapporteerde. 409-scholen in de staat sloten dinsdag vóór heropening vandaag, zei Bernama.

API meet een verscheidenheid aan verontreinigende stoffen om de luchtkwaliteit te meten, die meestal wordt bepaald door de concentratie fijn stof, of PM2,5, per kubieke meter.

Microscopische deeltjes worden als bijzonder schadelijk beschouwd omdat ze klein genoeg zijn om diep in de longen te nestelen en in andere organen of de bloedbaan terecht kunnen komen.

De skyline van Kuala Lumpur was op 11 september 2019 in mist gehuld.

In de afgelopen 24-uren heeft 11 uit de 16-staten en -gebieden van Maleisië API-niveaus geregistreerd in het "ongezonde" bereik tussen 101-200. Het district Rompin in Pahang heeft het hoogste niveau geregistreerd en bereikte "zeer ongezond" met een piek van 232.

In Singapore bereikte de API een piek op dinsdag op 151, met niveaus die de hele dag grotendeels in het "ongezonde" bereik lagen.

Om dat in perspectief te plaatsen, op woensdag was de API gezond 7 in New York City en 24 in Londen. Zelfs Beijing, een stad die beroemd is om zijn vervuiling, heeft een "goed" niveau van 50 gemeten.

Afbeeldingen die dinsdag zijn vrijgegeven, tonen de iconische Petronas-torens in Kuala Lumpur, Maleisië, gehuld in grijze rook. Lokale media meldden dat veel bewoners maskers droegen en binnen bleven.

Ongebruikelijk hoge niveaus van API werden geassocieerd met rook van vuur in Indonesië, volgens ASEAN Specialized Meteorological Center (ASMC). De ASMC-website beschrijft "persistente toegangspunten met uitgebreide matige tot dichte rookmist" in Sumatra en Kalimantan, Indonesië, die enkele weken geleden werden gedetecteerd door satellietgegevens.

De wind neemt deze dichte en ongezonde vervuiling mee naar buurlanden zoals Maleisië, Brunei en Singapore, die ook veel luchtvervuiling ervaren, aldus de ASMC.

Het Nationaal Milieuagentschap van Singapore (NEA) heeft dinsdag een gezondheidsverklaring afgegeven waarin ook wordt gewezen op Indonesische branden als oorzaak van vervuiling en de inwoners wordt gewaarschuwd om binnen te blijven. Volgens NEA werden 1.286-hotspots dinsdag ontdekt in Sumatra en Kalimantan.

Maleisische autoriteiten drongen er ook bij hun Indonesische collega's op aan om actie te ondernemen en te voorkomen dat de mist zich verder verspreidde, volgens Bernama.

Een bosbrand in Sumatra, Indonesië, op 9 september 2019.

Het probleem is niet nieuw, maar het is hardnekkig. Jarenlang zorgden de branden op Sumatra ervoor dat de rest van Indonesië, Singapore en Maleisië stikte door vervuiling. Soms bereikt de API in Indonesië 1.000, met zichtbaarheid onder 100-meters.

Het komt voort uit de jaarlijkse verbranding van land voor palmolie en papierproductie - industrieën die de bossen in Indonesië jarenlang hebben verwoest.

Deeltjes in brandende vervuiling kunnen volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) het risico op hart- en vaatziekten en luchtwegaandoeningen en kanker verhogen.

Indonesische autoriteiten probeerden de vlammen te stoppen. Het is een illegale praktijk, en de daders kunnen worden beboet tot 10 miljard roepies ($ 700.000), en de administratie kan tot 10 jaar gevangenisstraf worden geconfronteerd - maar de verbranding ging toch door.

Vorige maand zei de Indonesische president Joko Widodo dat hij zich "beschaamd" voelde bij de branden, en erkende de effecten van rook in Singapore en Maleisië, volgens Bernama.

Branden verhogen ook de bijdrage van Indonesië aan de klimaatverandering, omdat het verbrande land extreem koolstofrijk is. Milieuorganisaties zoals Greenpeace en het Wereld Natuur Fonds hebben zich uitgesproken tegen de branden en opgeroepen tot actie om het land te behouden.

Bron: CNN

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties