Turkse wetenschapper krijgt 15-maandenstraf voor publicatie van onderzoek dat openbaar water aan kanker koppelt

Een Turkse voedselingenieur en mensenrechtenactivist werd gisteren veroordeeld tot 15 maanden in de gevangenis na het publiceren van de resultaten van een studie die hij en andere wetenschappers hebben gemaakt door giftige vervuiling te koppelen aan een hoge incidentie van kanker in West-Turkije.

Bülent Şık, voormalig adjunct-directeur van het Centrum voor onderzoek naar voedsel- en landbouwveiligheid van de Akdeniz-universiteit, werd veroordeeld voor het bekendmaken van geclassificeerde informatie na het publiceren van de resultaten als een vierdelige reeks in een Turkse krant in april van 2018. "Bülent Şık heeft zijn plicht als burger en wetenschapper vervuld en hij heeft gebruik gemaakt van zijn recht op vrijheid van meningsuiting", zei zijn advocaat, Can Atalay, in zijn slotverklaring voordat de straf werd uitgesproken door een rechtbank in Istanbul.

De studie werd uitgevoerd in opdracht van het Turkse ministerie van Volksgezondheid om te kijken of er een verband was tussen bodem-, water- en voedseltoxiciteit en de hoge incidentie van kanker in West-Turkije.

Werkend voor 5 jaar hebben Şık en een team van wetenschappers gevaarlijke niveaus van pesticiden, zware metalen en polycyclische aromatische koolwaterstoffen gevonden in verschillende voedsel- en watermonsters uit verschillende westelijke provincies van Turkije. Water in verschillende woonwijken werd ook als onveilig beschouwd om te drinken vanwege vervuiling door lood, aluminium, chroom en arseen.

In 2015 getuigde Şık na voltooiing van de studie dat hij regeringsfunctionarissen aanspoorde om tijdens een vergadering actie te ondernemen om de bevindingen te bespreken.

Na 3 jaar inactiviteit, getuigde Şık, besloot hij zijn bevindingen te publiceren in Cumhuriyet, een krant in Istanboel die een prominent doelwit is geweest in het harde optreden van de regering in de media. (Bülent Şık is de broer van Ahmet Şık, een lid van het oppositieparlement en voormalig onderzoeksjournalist voor Cumhuriyet, die werd gearresteerd voor het bekritiseren van de regering).

"Het meest opvallende aan deze zaak is dat het ministerie van Volksgezondheid niet beweerde dat wat Bülent Şık publiceerde niet waar was", zegt Milena Buyum, een senior Turkse activiste bij Amnesty International in Londen. In plaats daarvan, zegt Buyum, suggereert de verklaring van de overheid dat de informatie vertrouwelijk was, dat er een reëel gezondheidsrisico bestond.

Volgens de Turkse wet had Şık arrestatie kunnen voorkomen en een voorwaardelijke straf voor rouw ontvangen. Maar hij weigerde dit te doen op verzoek van de rechter.

"Door het identificeren van onderzoeksgegevens kunnen we geen goede discussies voeren over de oplossingen", zei Şık in een gerechtelijke verklaring die zijn advocaat aan Science had verstrekt. "In mijn artikelen was ik van plan het publiek te informeren over dit onderzoek naar de volksgezondheid, dat geheim werd gehouden, en om overheidsinstanties te waarschuwen dat ze problemen moeten oplossen om actie te ondernemen."

Şık, die zijn universitaire positie bij 2016 verloor na het ondertekenen van een petitie waarin werd opgeroepen tot vrede tussen Turkse troepen en Koerdische militanten in het zuidoosten van Turkije, blijft vrij in afwachting van een hoger beroep.

Tientallen Turkse wetenschappers werden ontslagen, vervolgd of opgesloten in een hardhandig optreden tegen dissidenten na een mislukte poging tot staatsgreep op 2016.

Bron: ScienceMag

Advertenties

Laat een reactie achter:

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0