Activisten vechten tegen Denka, een Japans bedrijf dat kankerverwekkende stoffen in de VS lanceert

Lydia Gerard en Robert Taylor kwamen nooit in de buurt om hun kalmte te verliezen, zelfs toen duidelijk werd dat de reis van 12.000-mijlen van de zuidelijke Verenigde Staten naar Japan op het punt stond zinloos te worden.

Zelfs na de hoffelijkheid van een korte ontmoeting - in een land dat bekend staat om zijn beleefdheid - met vertegenwoordigers van een Japans bedrijf gaven ze de schuld voor het in de lucht gooien van een giftige chemische stof boven hun geboortestad, luisterden ze geduldig zoals bewakers in uniform zeiden. herhaaldelijk: draai je om en vertrek - onmiddellijk.

Ze hadden samen tijdens de lunchregen naar het heldere gebouw van het hoofdkantoor van Denka in het centrum van Tokio gelopen, vasthoudend aan de hoop dat ze op deze tweede reis naar de Japanse hoofdstad in drie maanden de kans zouden krijgen om voor zichzelf te pleiten. de best geplaatste mensen om een ​​einde te maken aan de ellende van hun stad.

Minder dan een week eerder verlieten Gerard, 65 en Taylor, 79 het reservaat, Louisiana, slechts voor één doel: het bewijs leveren aan Denka, een Japans chemiebedrijf, dat de giftige emissies van hun fabriek verantwoordelijk zijn. voor ongewoon hoge percentages kanker en een litanie van andere ziekten in zijn geboortestad.

In plaats daarvan kwamen ze tijdens een onaangekondigd bezoek aan het hoofdkantoor van Denka een muur van stilte tegen tijdens een poging om bedrijfsvertegenwoordigers te vinden.

Omringd door bewakers voordat ze het bedrijfsterrein konden betreden, kregen Gerard en Taylor te horen dat niemand van Denka bereid was met hen te praten of een exemplaar van een studie van het University Human Rights Network (UNHR) te accepteren, gepubliceerd in Juli, waarin werd geconstateerd dat bewoners in de buurt van de fabriek, geëxploiteerd door Denka's Amerikaanse dochteronderneming, kanker oplopen tegen ongewoon hoge tarieven.

Een telling in de buurt van de fabriek heeft het hoogste kankerrisico overal in de Verenigde Staten vanwege luchttoxiciteit, 50 tijden boven het nationale gemiddelde, volgens de US Environmental Protection Agency (EPA).

Lydia Gerard en Robert Taylor in Tokio. Foto: Justin McCurry

Nadat ze herhaaldelijk was weggestuurd, verbrak Gerard haar stilte. “We wonen naast de Denka-fabriek in Louisiana en we hebben veel zorgen. We willen hen deze informatie geven, 'zei Gerard, wiens echtgenoot, Walter, vorig jaar stierf aan kanker, bewakers voor de ontvangstruimte op de tweede verdieping van het gebouw.

Walter werd gediagnosticeerd met de ziekte twee jaar vóór de release van het EPA-rapport over 2015.

Nadat een antwoord was mislukt, probeerde Gerard het opnieuw. "Iemand uit Denka kan alsjeblieft naar beneden komen om het te halen," zei ze, verwijzend naar de gezondheidsstudie van UNHR, een in de VS gevestigde maatschappelijke groep die haar reis naar Japan organiseerde.

Omringd door bewakers en verschillende mannen in zakelijke kleding die niet konden worden geïdentificeerd als hun lanyard-ID's naar binnen waren gericht, voegde ze eraan toe: "We willen niet met hen praten of informatie krijgen, we willen dit gewoon aan iemand van Denka overhandigen."

Giftige emissies in Reserve, een stad in de parochie St. Johannes de Doper - een overwegend zwarte arbeidersklasse - komen voornamelijk van de fabrieken van Pontchartrain Works, de enige plaats in de VS waar neopreen van synthetisch rubber wordt gemaakt.

Reserve is de focus van een eenjarige Guardian-serie, Cancer Town, die de strijd van de stad voor schone lucht onderzoekt, evenals andere gemeenschappen in het gebied tussen New Orleans en Baton Rouge, in de volksmond bekend als Cancer Alley.

Voormalig Dupont, nu eigendom van Denka Chemical Plant, gevestigd in Reserve, Louisiana, op 11 juli 2019. Fotografie: Bryan Tarnowski / The Guardian

De Amerikaanse regering beschouwt chloropreen, het belangrijkste bestanddeel van neopreen, als waarschijnlijk kankerverwekkend voor de mens. De Japanse overheid classificeert chloropreen echter niet als een gevaarlijke chemische stof en er wordt geen openbaar register bijgehouden van chloropreenemissies in Omi, voor de kust van Japan, waar Denka de enige fabriek beheert in het land die het product maakt. maar via een ander proces dan in uw fabriek in het reservaat.

Toen de groep naar het oosten reisde van Tokio naar de Chiba-prefectuur, de thuisbasis van een grote chemische fabriek in Denka, vertelden ambtenaren hen dat de faciliteit geen chloropreen produceerde en weigerden de verzoeken om een ​​spontane rondleiding door de faciliteit beleefd af te wijzen, vergelijkbaar met die aangeboden aan lokale schoolgaande kinderen.

De reservefabriek, oorspronkelijk gebouwd door de Amerikaanse chemiegigant DuPont, ging live op 1968. Het bedrijf verkocht het aan Denka kort voordat het EPA-rapport op 2015 werd gepubliceerd.

Gerard, die in de buurt van de fabriek werd geboren en daar een gezin stichtte, sprak met journalisten in de Japan Foreign Correspondents Club de dag voor haar vruchteloze bezoek aan Denka en zei dat haar man 'altijd gezond is geweest en wij geloven dat [de kanker] was het resultaat van chloropreen uit de fabriek in Denka.

“We willen niet verhuizen. De fabriek moet de uitstoot verminderen of moet verplaatsen. Het is Denka's verantwoordelijkheid om goede buren te zijn, maar ze zien de noodzaak niet in om de uitstoot te verminderen. Er is geen reden waarom ze niet kunnen doen wat nodig is. "

Taylor en Gerard, vergezeld door Ruhan Nagra, CEO van UNHR, vonden hun paden geblokkeerd door beveiliging zodra ze de lobby op de tweede verdieping betraden die het hoofdkantoor van Denka herbergt.

De confrontatie, getuige van de Guardian, duurde ongeveer 25 minuten en eindigde nadat een gedrongen man in zonnebril die een beveiligingschef leek herhaaldelijk de drie te hebben gevraagd om "het gebouw onmiddellijk te verlaten" en weigerde de UNHR-studie te accepteren en door te geven. .

De impasse was de herhaling van een mislukte poging van Taylor en Gerard om de algemene vergadering van Denka binnen te komen tijdens hun eerste bezoek aan Japan in juli.

Lydia Gerard voor haar reservaat, naast een gedenkteken van haar overleden echtgenoot, Walter Gerard, die stierf in 2018. Fotografie: Julie Dermansky / The Guardian

"Ze praten niet met ons," zei Taylor, wiens volwassen dochter, Raven, ziek is met een zeldzame darmziekte - gastroparese - waarvan hij zei dat artsen gekoppeld waren aan chloropreen. “Zo behandelen ze ons - alsof we niets zijn. We kregen hetzelfde van DuPont en Denka, zelfs in mijn achtertuin, en van de gouverneur van Louisiana. Deze strategie is nutteloos - ze zullen ons nooit toelaten daar te komen. We worden gezien als de laagste vrucht omdat we het minst in staat zijn om onszelf te beschermen. "

Ten minste één bewaker volgde Taylor, Gerard en Nagra naar een metrostation aan de overkant van de weg.

Buiten, onder de motregen, dacht Gerard na over een andere mislukte poging om betrokken te raken bij het bedrijf dat zij de schuld geeft van de kanker die haar man heeft gedood.

"Het laat allemaal zien hoe grootzakelijk bedrijf denkt over mensen zoals wij", zei ze, beschut onder een paraplu. “Ze willen niet horen wat we te zeggen hebben. Iedereen wil dat we vertrekken en stil zijn. Maar laten we dat niet doen. '

Maar zij en Taylor spraken de hoop uit dat hun bezoek meer interesse zou wekken in hun situatie in Japan, waar de media de beschuldigingen tegen het bedrijf grotendeels negeerden. Na hun meest recente bezoek, zeiden een groot dagblad en een wekelijks zakenblad dat ze van plan zijn artikelen over dit onderwerp te publiceren.

UNHR was in staat om een ​​ontmoeting te krijgen met de Japanse Bank voor Internationale Samenwerking (JBIC), die de aankoop van Denka van de fabriek van DuPont hielp financieren.

JBIC-functionarissen weigerden om hun betrokkenheid bij het Denka-project te bespreken, echter, onder verwijzing naar lopende rechtszaken waarbij Denka betrokken was, volgens Nagra. Tijdens haar ontmoeting met Nagra, Taylor en Gerard sprak de bank alleen in algemene termen over procedures voor projectfinanciering, voegde hij eraan toe.

JBIC classificeert de Denka-fabriek als een Categorie C-project, wat betekent dat het heeft vastgesteld dat de fabriek "waarschijnlijk minimale of geen nadelige gevolgen voor het milieu zal hebben" en geen milieu-evaluatie of monitoring vereist.

Vertegenwoordigers van JBIC weigerden te bespreken waarom de bank voor deze rating heeft gekozen toen Nagra er op aandrong. Het is niet duidelijk of een C-rating zou voorkomen dat Reservebewoners een klacht indienen via het interne klachtenproces van JBIC.

Minuten nadat hij en Gerard geen andere keus hadden dan Denka te verlaten, worstelde Taylor om zijn bitterheid over het bedrijf te verbergen - voor zijn weigering om toe te geven dat hij verantwoordelijk is voor gevaarlijk giftige lucht en zijn schijnbare minachting voor de slachtoffers en hun slachtoffers. families.

"We zijn zo onbeduidend voor hen dat ze honden gebruiken om ons te verhinderen binnen te komen," zei hij. “Met ons praten zou betekenen dat we toegeven dat we een mens zijn. Het is alsof ze zeggen: 'We kunnen alles wat we willen in je gemeenschap dumpen en je moet gaan zitten en het laten gebeuren.'

Bron: Voogd

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
abonneren
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties