Knaagdieren vormen een ernstige bedreiging in Californië

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Uma das ameaças mais recentes aos da Califórnia são os roedores do pântano, chamados nutria. Eles pesam cerca de 9 kg cada e comem o equivalente a cerca de um quarto do seu peso por dia cavando nas margens dos rios e mastigando plantas que emergem da água.

Os animais podem destruir os habitats de espécies raras e ameaçadas, degradando o solo, arruinando as culturas e carregando patógenos que podem ameaçar o gado.

Acima de tudo, eles representam um risco à segurança pública: deixada sem controle, a nutria pode comprometer o suprimento de água da Califórnia, especialmente se eles entrarem no delta do rio Sacramento-San Joaquin.

O delta é o “batimento cardíaco da infra-estrutura hídrica da Califórnia”, de acordo com Peter Tira, porta-voz do Departamento de Peixes e Vida Selvagem do estado. Ele contém uma rede de mais de 1.600 quilômetros de canais e diques que protegem a área de inundações, fornecem água potável a milhões de californianos e irrigam a exuberante região agrícola.

Agora, armada com US $ 10 milhões em fundos estatais, a agência de vida selvagem está empregando novas táticas para erradicar a nutria e tentar evitar a destruição generalizada que eles causam.

“Nos últimos dois anos, nossos melhores esforços foram tentar nem mesmo controlar a população, mas impedir que ela explodisse enquanto buscávamos os recursos necessários para realmente buscar a erradicação”, disse Valerie Cook, gerente de programa ambiental da recém-criada Nutria Erradicação da Fish and Wildlife. Programa.

“Não temos nutria na Califórnia há 50 anos, então ninguém realmente sabe muito sobre eles”, disse Tira. “Tivemos que aprender sobre o trabalho à medida que avançamos.”

Uma espécie invasora originária da América do Sul e trazida para os EUA no auge do comércio de peles no final do século 19, acreditava-se que as nutria foram erradicadas no estado na década de 1970 até que uma delas apareceu em uma armadilha de castores em 2017. Desde então mais de 700 nutria foram presos e mortos.

Agricultores, proprietários de terras e biólogos no Central Valley, uma região agrícola a 210 quilômetros ao norte de Sacramento, estão em alerta máximo.

O Central Valley é a região agrícola mais produtiva dos Estados Unidos, responsável por mais da metade das frutas, legumes e nozes do país, incluindo quase todos os seus damascos, uvas de mesa, cenouras, aspargos e nozes. Os números do Departamento Federal de Agricultura colocam o valor de mercado da produção agrícola do Vale Central em 2017 em quase US $ 29 bilhões.

Danos à infraestrutura de solo ou água da região seriam devastadores para a economia e a dieta nacional.

As câmeras de trilha e os proprietários de terras ajudaram a localizar as criaturas noturnas em uma área de quase 34.449 quilômetros quadrados que as autoridades da vida selvagem estão avaliando quanto aos habitats nutria.

Armadilhas vivas com isca de batata doce doadas pelos agricultores ajudam a capturá-las. Uma vez identificados como nutria, os animais são abatidos. Cerca de três quartos das fêmeas nutria foram encontradas grávidas – elas podem ter até três ninhadas por ano.

A nova atenção e financiamento permitirá que o Depto. de Pesca e Vida Selvagem contrate 46 funcionários. Em dezembro, a agência lançará o que é conhecido como um programa Judas Nutria que equiparia nutria esterilizado cirurgicamente com colares de rádio e os enviará para a natureza. Por serem tão sociais, os animais levarão a equipe a outras nutria.

Além de ameaçar a agricultura e a infraestrutura, a nutria pode prejudicar áreas úmidas, que desempenham um papel crítico em manter o dióxido de carbono fora da atmosfera e ajudar a mitigar o aquecimento global.

O Vale Central também abriga a maior concentração de aves aquáticas migratórias da Terra, disse Ric Ortega, gerente geral do Distrito de Grassland.

Bron: De Associated Press

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