Door Rusland geleid trollennetwerk ontdekt in Afrika

Een nieuw ontdekt netwerk van professionele trollen onder leiding van Rusland werd uitbesteed aan Ghanese en Nigeriaanse agenten, aldus Facebook en Twitter, die de accounts van het netwerk donderdag hebben verwijderd.

Het netwerk was klein: slechts 49 Facebook-accounts, 85 Instagram-accounts en 71 Twitter-accounts in kwestie. Maar het is de eerste keer dat in Afrika een Russische inlichtingenoperatie op de Verenigde Staten wordt uitgevoerd.

Nathaniel Gleicher, hoofd van het beveiligingsbeleid van Facebook, zei dat het bedrijf van mening is dat het zo'n klein netwerk was omdat het werd onderbroken in de vroege stadia van het creëren van een publiek. Gleicher zei dat “het werd beheerd door lokale burgers - sommigen opzettelijk en anderen onbewust - in Ghana en Nigeria namens individuele personen in Rusland.

"De mensen achter dit netwerk hebben een reeks bedrieglijke tactieken gebruikt, waaronder het gebruik van nepaccounts ... om pagina's te beheren die zich voordoen als niet-gouvernementele organisaties of persoonlijke blogs en om in groepen te posten", voegde Gleicher toe.

'Ze publiceerden vaak nieuws in de Verenigde Staten en probeerden hun doelgroep te vergroten, met de nadruk op onderwerpen als zwarte geschiedenis, zwarte excellentie en mode, roddel over beroemdheden, nieuws en evenementen met betrekking tot beroemde Amerikanen, zoals historische figuren en beroemdheden en LGBT-kwesties. Ze deelden ook inhoud over onderdrukking en onrecht, waaronder politiegeweld ”.

Hoewel het Facebook-netwerk een aanzienlijke hoeveelheid inhoud plaatste, vermeed het expliciet politieke berichten. In plaats daarvan lijkt het erop dat het de bedoeling was om inhoud te publiceren die het publiek zou vergroten, en om de hedendaagse Amerikaanse divisies te doen ontvlammen.

"Hoewel de mensen achter deze activiteit probeerden hun doel en coördinatie te verbergen, ontdekte ons onderzoek links naar EBLA, een NGO in Ghana, en individuen die betrokken zijn bij activiteiten die worden uitgevoerd door het Russian Internet Research Agency (IRA)", zei Gleicher.

Twitter-accounts hadden veel vergelijkbare kenmerken. Maar een archief van berichten gepost door nepaccounts, gedeeld op Twitter, biedt aanvullende informatie over hoe Russische inlichtingenactoren de coronaviruspandemie voor hun eigen doeleinden gebruiken.

Honderden berichten in het archief, die eind januari en begin februari beslaat, vermelden de pandemie, voornamelijk in reacties op accounts en invloedrijke personen.

Een van hen waarschuwt, vreemd genoeg, de Britse tv-ster en computermagnaat Alan Sugar uit de jaren 1980 om "op te passen" voor het coronavirus. Een ander deelt het nieuws dat "gezondheidsfunctionarissen bang zijn dat verkeerde informatie over het virus een stormloop op medicijnen kan veroorzaken". Maar de meeste tweets weerspiegelen eenvoudigweg de wens om over populaire onderwerpen te springen om meer volgers te krijgen, een weerspiegeling van hoe vroeg het netwerk werd ontdekt.

"Deze 71 verwijderde accounts, die buiten Ghana en Nigeria opereren en die we op betrouwbare wijze met Rusland kunnen associëren, probeerden onenigheid te zaaien door te praten over sociale kwesties zoals ras en burgerrechten", zei het beveiligingsteam van Twitter in een verklaring.

Tijdens de Koude Oorlog probeerde de KGB de brandende raciale verdeeldheid in de Verenigde Staten uit te buiten met een reeks "actieve maatregelen". Volgens Oleg Kalugin, een voormalig spionagehoofd in Moskou in de Verenigde Staten, voerde de KGB een reeks vuile trucs uit.

Dit omvatte het schrijven van anonieme racistische haatbrieven aan Afrikaanse diplomaten in New York, met de bedoeling afkomstig te zijn van blanke Amerikaanse supremacisten. Kalugin en zijn officiële KGB-collega's, die zich voordeden als journalisten, publiceerden deze brieven en noemden ze als voorbeelden van ongebreideld racisme in de Verenigde Staten.

Kalugin zei dat hij 'niet in slaap viel' vanwege deze tactieken, 'zich voorstellend dat ze gewoon een ander wapen waren in de koude oorlog'. De KGB plantte ook verhalen in Amerikaanse publicaties die zeiden dat Washington aan de kant stond van het racistische regime in Zuid-Afrika, zei hij.

De Sovjet-Unie is misschien al lang voorbij, maar het strategische denken van Moskou blijft grotendeels ongewijzigd. Er is overtuigend bewijs dat het Kremlin via anonieme posts op sociale media probeerde de propagandamethoden en desinformatie van de KGB te hervatten.

Volgens de Amerikaanse speciale advocaat Robert Mueller hebben de trollen die in de beroemde fabriek in St. Petersburg werkten in 2016 contact gemaakt met verschillende zwarte Amerikaanse activisten.

De Russen deden zich voor als een grassroots-groep, de Black Matters US. In februari 2017 huurde een Russische trol die de Black Fist-persoonlijkheid droeg zelfs een zelfverdedigingsinstructeur in New York in om zwarte Amerikanen les te geven, meldde Mueller.

Vorig jaar gelekte documenten lieten zien dat Rusland bezig was met een nieuwe impuls voor invloed in Afrika.

Bron: Voogd // Afbeelding credits: Johanna Geron / Reuters

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties