Coronavirus brengt ongelijkheid in internettoegang onder Amerikaanse studenten aan het licht

Elk jaar onderzoekt Anthony Angelini zijn zevende klassers op de New Oxford Middle School op het platteland van Pennsylvania, met de vraag of ze toegang hebben tot een computer en een betrouwbare manier om verbinding te maken.

En elk jaar zegt een deel van hen nee.

'Dit aantal is significant als het om kinderen gaat', zei Angelini.

Maar zijn jaarlijkse benoeming heeft de afgelopen dagen een nieuwe urgentie gekregen nu scholen in het hele land hun deuren sluiten als reactie op de zich snel uitbreidende uitbraak van het coronavirus. Sommigen migreren hun dagelijkse lessen en taken naar het web, maar veel beheerders en leraren missen deze digitale luxe - wat illustreert hoe een volksgezondheidscrisis een technologische crisis heeft veroorzaakt.

In staten als Illinois, Maryland, Michigan, Pennsylvania en Washington zeggen docenten dat ze de angel van de digitale kloof uit de eerste hand voelen - het historisch moeilijke verschil dat moet worden gewist tussen degenen die snelle, moderne verbindingen op het web hebben en degenen die dat niet hebben. . Zelfs in de tijd van TikTok, een tijd waarin alle muziek, films en boeken een klik verwijderd lijken te zijn, missen miljoenen Amerikanen basisbreedband of kunnen ze het gewoon niet betalen.

Een stap terug

De last wordt meestal zwaar gelegd op jongere studenten, die het misschien moeilijk vinden om hun huiswerk af te maken, zelfs tijdens een normale schoolweek vanwege technologische en economische belemmeringen. Maar verstoringen veroorzaakt door het nieuwe coronavirus dreigen deze digitale problemen te verergeren, waardoor de vraag rijst of de Amerikaanse regering en de telecommunicatie-industrie meer hadden moeten doen om de digitale kloof van het land te genezen - lang voordat een pandemie het land overnam.

"Met het coronavirus staan ​​we op het punt te onthullen hoe uitdagend onze digitale kloof is en hoe ongelijk toegang tot breedband is", zegt Jessica Rosenworcel, een democraat bij de Federal Communications Commission. 'We krijgen een afrekening.'

Sociale reflectie

De technologische problemen die docenten en studenten snel zouden overweldigen, weerspiegelen de algemeen gevoelde en vaak over het hoofd geziene problemen die het gevolg kunnen zijn van een gebrek aan connectiviteit.

Nu het coronavirus het land bereikt, biedt internet een economische levensader voor werknemers die thuis hun werk kunnen doen, en helpt het zieke patiënten die willen videochatten met hun artsen. Maar breedband is niet voor iedereen beschikbaar. Volgens de laatste gegevens van de Federal Communications Commission hebben meer dan 21 miljoen Amerikanen geen toegang tot snel internet. De cijfers zijn de afgelopen jaren verbeterd, hoewel de hiaten wijdverbreid zijn, ondanks zware investeringen door overheidsinstanties en particuliere bedrijven.

Zeven staten, DC bevelen dat alle scholen worden gesloten in een poging de verspreiding van covid-19 te voorkomen

Ongelijkheid is groot als scholen in meer dan een dozijn staten, evenals de gordijnen van het District of Columbia, als reactie op het coronavirus. Voordat ze hun deuren sloten, zeiden sommige staats- en lokale functionarissen dat ze voor een moeilijke vraag stonden: moesten ze een paar weken stoppen met werken, misschien moesten ze aan het einde van het jaar schooldagen toevoegen of probeerden ze kinderen digitaal les te geven? Leren via internet biedt nieuwe uitdagingen voor onderwijzers van openbare scholen, waarvan er vele zijn die niet strikt educatief zijn, zoals het aanbieden van gratis en kortere lunches voor kinderen onder de armoedegrens.

Naast de hoofdpijn hebben niet alle studenten in de eerste plaats toegang tot internet. Bijna een op de vijf leerlingen tussen de kleuterschool en de 12e klas heeft geen computers of snelle webverbindingen, volgens gegevens die zijn verzameld door het Pew Research Center in 2018, de meest recente beschikbare, volgens welke deze "kloof in het werk van thuis ”treft onevenredig veel gezinnen en gekleurde mensen met een laag inkomen.

Poging tot actie

Terwijl andere scholen in het hele land hun opties evalueren, probeerde de FCC vorige week een digitale levenslijn aan te bieden, waarmee de verplichtingen van AT&T, Verizon en tientallen ISP's werden versterkt om mensen te helpen online te blijven, zelfs als ze te laat op hun rekening komen. Sommige telecommunicatie-giganten hebben ook gezegd dat ze het voor mensen gemakkelijker zouden maken om toegang te krijgen tot gratis draadloze toegangspunten in hun gemeenschap.

"Terwijl de uitbraak van het coronavirus zich verspreidt en een reeks verstoringen veroorzaakt in het economische, educatieve, medische en maatschappelijke leven van ons land, is het absoluut noodzakelijk dat Amerikanen verbonden blijven", zei FCC-president Ajit Pai in een verklaring.

En een handvol bedrijven heeft zelf extra hulp beloofd: Comcast kondigde bijvoorbeeld vrijdag aan dat het zijn breedbandprogramma met lage inkomens zal uitbreiden, en het de komende 60 dagen gratis zal aanbieden aan in aanmerking komende gezinnen, terwijl de snelheid wordt verhoogd. Charter, dat internet aanbiedt onder het merk Spectrum, zei dat het vergelijkbare diensten zou aanbieden aan kinderen die de komende twee maanden momenteel geen toegang hebben.

Deze nieuwe aanbiedingen zijn alleen van toepassing op mensen in gebieden waar bedrijven al actief zijn, wat betekent dat sommige gezinnen in nood er mogelijk niet van kunnen profiteren. Toch kregen de inspanningen van de industrie vroeg applaus, zelfs van degenen die al lang een beroep op de Amerikaanse regering en de telecommunicatie-industrie deden om de digitale kloof in het land te verkleinen.

'Ik denk dat je op die manier dingen begint te veranderen', zegt Joshua Edmonds, onderzoeker over het beleid voor digitale inclusie in de stad Detroit. Hij zei dat hij al lang bezig was met het uitgangspunt dat "ongeveer 60% van de studenten in openbare scholen in Detroit geen breedbandinternet heeft", daarbij verwijzend naar de bezorgdheid over kosten en vergoedingen.

Edmonds voegde er echter aan toe dat de verlichting eerder had moeten komen. 'Je had mensen die al jaren schreeuwden dat bedrijven iets moesten doen', zei hij. 'Hiervoor zou ik geen pandemie nodig hebben.'

Tekortkomingen van de overheid

De Amerikaanse regering verstrekt jaarlijks al $ 4 miljard aan scholen om hen te helpen online te blijven. Bekend als het E-tarief, helpt de tientallen jaren oude pot met fondsen scholen en bibliotheken om telecommunicatiediensten te kopen en te onderhouden, zoals snelle internetconnectiviteit, met steile kortingen, een grote stimulans voor schoolbudgetten die geld nodig hebben.

Maar experts waarschuwen al jaren voor tekortkomingen in het programma: in een rapport uit 2019 van het Government Accountability Office stond bijvoorbeeld dat het E-tarief "het vermogen van scholen om draadloze toegang buiten de faciliteiten te bieden kan beperken". Dit betekent in wezen dat scholen en bibliotheken mogelijk geen federale dollars kunnen gebruiken om mobiele draadloze toegangspunten te kopen, die studenten uit de klas kunnen halen als ze niet online kunnen gaan tijdens de uitbraak van het coronavirus.

"Als het de bedoeling is om alle studenten te helpen leren en voorbereid te zijn op de toekomst, zal alles wat de FCC kan doen om het speelveld te verbeteren voordelig zijn", zegt Randy Russell, hoofdinspecteur van het Freeman School District, een landelijk gebied dat 900 studenten bedient. ten zuiden van Spokane, Washington, dat apparaten wil uitlenen aan kansarme studenten. 'En soms vereist dat herziening van de regels.'

Zondag zei FCC-woordvoerster Tina Pelkey ​​dat het bureau "op zoek was naar aanvullende manieren om studenten en alle Amerikanen verbonden te houden tijdens de pandemie van het coronavirus." De kwestie trok nog steeds de aandacht van het Congres, waar senator Edward J. Markey uit Massachusetts van plan is de Democraten maandag in een brief te leiden waarin hij de FCC oproept de E-rate te heroverwegen, gebruikmakend van haar "noodbevoegdheden om de hiaat in huiswerk tijdens deze crisis. '

De democratische senator Maria Cantwell, wiens thuisstaat Washington het zwaarst werd getroffen door de Amerikaanse coronavirusuitbraak, vroeg de FCC eerder deze maand ook om agressief op te treden om studenten en gezinnen te helpen. "Covid-19 zal voor veel dingen een testcase zijn, waarbij we de wereld anders zien", zei ze in een interview.

Valse genezingen en andere samenzweringstheorieën over coronavirus overspoelen WhatsApp, waardoor regeringen en gebruikers een "gevoel van paniek" krijgen

In de noordwestelijke hoek van uw staat lanceerde het Northshore School District deze maand een van deze experimenten. Schooldirecteuren in de omgeving van Seattle, waar Amazon en Microsoft domineren, zeiden dat ze twee weken lang 23.000 studenten naar huis zouden sturen, maar niet tussendoor.

Voordat ze vertrokken, zette Northshore de technologie aan die ze een 'cloudklaslokaal' noemen, dat in feite is bedoeld om de dagelijkse lessen van studenten online te evenaren. "Een leraar leidt een laboratorium in de klas, studenten maken aantekeningen, hebben een discussiebord en geven feedback", zegt Michelle Reid, districtssuperintendent. 'Studenten leren op afstand.'

Reid zei dat lokale scholen deze stappen kunnen nemen vanwege 'unieke middelen', waaronder een budget dat wordt gedreven door lokale districtvriendelijke belastingen en genereuze donaties van bedrijven en filantropen, die het Northshore School District hielpen om 4.000 laptops te lenen en 600 draadloze hotspots voor kinderen de afgelopen dagen. (Op vrijdag vertelde Reid aan ouders dat ze het programma tijdelijk onderbraken nadat gouverneur Jay Inslee de 'sluiting' van sommige schooldistricten had aangekondigd.)

Soortgelijke digitale aanbiedingen zijn echter nergens in Washington mogelijk. Schoolbudgetten lopen sterk uiteen - en niet elke studentenorganisatie is zo goed uitgerust en voorbereid als Northshore, zeiden staatsfunctionarissen.

"In onze staat weten we dat er gemeenschappen zijn die deze connectiviteit niet hebben, deze technologie niet hebben", zegt hoofdinspecteur Chris Reykdal, die toezicht houdt op al het basisonderwijs, wijzend op de noordoostelijke en zuidoostelijke districten van Washington, waar plaatsen zijn " moeite om telefoonlijnen te krijgen. '

Internet is slechts een van de problemen

In Galesburg, Illinois, was Catherine Denial vorige week geïntrigeerd door een soortgelijk probleem. Dagen voordat haar liberale kunststudenten aan het Knox College voor het semester vertrokken, vroeg ze hoe ze zich zouden voelen als de instructie in het volgende semester online zou worden gewijzigd.

Als reactie hierop hoorde ze een golf van bezorgdheid van haar klas - studenten hielden niet van prikborden, wisten niet waar ze zouden wonen, wisten niet wat ze zouden eten en 'waren bezorgd over technologische problemen. , ”Zei ze in een interview en merkte op dat sommigen van hen smartphones gebruikten, geen computers of laptops, om deel te nemen aan hun cursussen.

De ontkenning voorspelde destijds het gebrek aan toegang van studenten, waardoor het uiteindelijk voor hun college moeilijk werd om online te gaan - alleen als reactie op het coronavirus - een beslissing die beheerders een paar dagen later namen.

'Uw telefoons zijn mogelijk oud en kunnen geen geavanceerde software uitvoeren. Ze hebben weinig data-abonnementen. Ze hebben niet altijd goede toegang tot wifi en de plaatsen waar ze naartoe kunnen gaan om goede toegang tot wifi te krijgen, zijn plaatsen die ze moeten vermijden, 'zei ze.

Zelfs op een doorsnee dag zijn er geen internetklare Starbucks in New Oxford, Pennsylvania, een stad van ongeveer 1.800, waar Angelini middelbare scholieren Engelse en sociale studies geeft, zei hij in een interview.

De realiteit van de technologische hiaten in de regio is het afgelopen jaar buitengewoon duidelijk geworden. Pennsylvania had zojuist een wet aangenomen die het voor scholen mogelijk maakte om "flexibele" dagen te gebruiken bij slecht weer, waarbij lessen voor het web werden gewijzigd, zodat leerlingen en leraren aan het einde van het schooljaar niet aan het schema hoefden te voldoen. Uiteindelijk hebben de beheerders van het lokale schooldistrict echter besloten dat ze dit niet kunnen, omdat ze beseffen dat veel van hun leerlingen het moeilijk kunnen vinden om online te gaan.

Maanden later - nadat het coronavirus zijn eerste leven in de Verenigde Staten had geëist en schooldeuren in het hele land begon te sluiten - dacht Angelini na over de logica van dat besluit. 'Het was niet mogelijk om te garanderen dat al onze studenten op die dagen toegang hadden tot zinvol leren', zei hij.

Bron: Washington Post

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties