Superrijk en een exclusieve club in het hart van de verspreiding van het coronavirus in Brazilië

Het is de meest exclusieve club in Brazilië - een toevluchtsoord van privileges en macht op het strand, waarvoor slechts 0,00041% van de burgers van het land de sleutels heeft.

De Country Club van Rio de Janeiro - opgericht door Britse leidinggevenden in 1916 en sindsdien bezocht door de elite van Rio, wiens maandelijkse vergoeding R $ 1,2 is en R $ 680 kost om partner te worden - werd gesloten in rouw vanwege de coronaviruspandemie, een nationaal debat uitlokken over klasse en ongelijkheid in een van de economisch meest onevenwichtige samenlevingen op aarde.

Minstens 60 van de 850 clubleden die de wereld rondreizen waren besmet met Covid-19, terwijl een - 70-jarige zakenvrouw Mirna Bandeira de Mello - stierf en werd achtergelaten tijdens een begrafenis waar niemand aanwezig was, behalve de zoon.

'In normale tijden waren er miljoenen bij zijn begrafenis', klaagde Christiano Bandeira de Mello in een interview met het Braziliaanse tijdschrift Época.

Anna Maria Ramalho, een columnist van de samenleving die het slachtoffer sinds school kent, zei dat ze gedwongen werd afscheid te nemen door online in te loggen bij een massa. 'Ik heb in mijn leven een vriend verloren', zei ze. 'Ze was zo'n bijzonder persoon, heel realistisch.'

Ten minste 60 van de 850 exclusieve leden van de Rio de Janeiro Country Club zijn naar verluidt getroffen door Covid-19. Foto: Nicoló Lanfranchi / The Observer

Exclusieve infectie

Het Coronavirus lijkt op de middag van 7 maart de witte houten poorten van de countryclub - een paar meter van het strand van Ipanema - te hebben doorbroken - hoewel het nu precies een onderwerp van bittere discussie is.

Uren eerder hadden afstammelingen van de voormalige koninklijke familie van Brazilië zich verzameld in een nabijgelegen herenhuis om te proosten op hun verloving. Pedro Alberto de Orléans en Bragança, 31, (achterkleinzoon van de laatste keizer van Brazilië, Pedro II) en zijn 26-jarige partner, Alessandra Fragoso Pires.

Onder de gasten bevonden zich de moeder en stiefvader van Pires, die van huis was aangekomen in Londen en anderen uit België, Italië en de Verenigde Staten.

Meer dan de helft van de 70-plussers tijdens de lunch was positief voor Covid-19, inclusief de vader en grootvader van de bruid en de tante van de bruidegom. Drie blijven in ernstige toestand in het ziekenhuis. 'Het is gewoon verschrikkelijk', zei een familielid dat aan de viering deelnam en vroeg om niet genoemd te worden. 'Niemand had kunnen vermoeden dat het virus met zo'n vernietigende kracht zou aanvallen.'

Na de lunch brachten verschillende gasten de middag door in de club - wat leidde tot speculatie dat ze het coronavirus hadden verspreid - iets dat heftig werd ontkend door een vriend van de voormalige Braziliaanse monarchie. 'Het ene heeft niets met het andere te maken', drongen ze aan. 'Niemand weet wat er is gebeurd - wie heeft het virus meegebracht en wie niet. Ze waren hierdoor verrast ”.

Knuffels en kusjes

Wat de waarheid ook is, twee dagen later, op 9 maart, bleef het coronavirus clubleden besmetten. In een bomvolle vergadering - zogenaamd geroepen om een ​​geschil te bespreken tussen hun oude garde en een nieuwe generatie metgezellen die de traditionele achternamen van vorige leden missen, maar niet hun diepe zakken - praatten leden en wisselden kussen en knuffels uit.

"Veel mensen verloren hun fortuin in de financiële crisis - mensen die rijk waren en niets hadden - dus moesten ze hun lidmaatschap verkopen", zei een vooraanstaande socialite in Rio over de club waar leden bij geheime stemming worden gekozen.

De hoorzitting met 270 personen omvatte ook mensen die de keizerlijke familie vierden, wat het vermoeden dat ze zich schuldig maakten aan de uitbraak verder voedde.

'Het was een spannende bijeenkomst, er waren grote namen in het bedrijfsleven', zei de high society-bron. 'Meerdere mensen hebben de vergadering besmet verlaten.'

Het strand van Ipanema is verlaten nadat de gouverneur van Rio de Janeiro bewoners had opgedragen om weg te blijven van de stranden. Foto: Nicoló Lanfranchi / The Guardian

Luxueus virus

De countryclub is niet de enige oase van welvaart en Braziliaanse invloed die door het coronavirus wordt geraakt. Een popster, een actrice en de dochter van een hoge regeringsfunctionaris werden besmet tijdens een bruiloft met beroemdheden in een strandresort dat er trots op is 'ontworpen te zijn met de filosofie van exclusiviteit in gedachten'. Sommige rijke gasten zouden op vakantie zijn gekomen uit Europa en Aspen, Colorado.

Het presidentiële paleis van Brazilië werd ook getroffen, met meer dan 20 leden van een delegatie die Donald Trump vlogen om te vinden in zijn positieve Covid-19 Mar-a-Lago-vastgoedtest. De president, Jair Bolsonaro, beweert een negatief resultaat te hebben gehad, maar weigerde deze resultaten bekend te maken.

Het verband tussen de verspreiding van het coronavirus en de superrijken in Brazilië heeft geleid tot discussies over hun rol bij het introduceren van de ziekte in Brazilië - en de kloof tussen arm en rijk in een van de meest ongelijke samenlevingen ter wereld.

Velen vrezen dat hoewel de eerste golf van coronavirus is gevallen op de blanke politieke en economische elite van Brazilië, het de arme massa's en vooral de zwarte vrouwen zijn die het meest zullen lijden - zonder de luxe zichzelf thuis te kunnen isoleren of hun toevlucht te nemen tot dure middelen. particuliere ziekenhuizen.

Een van de eerste sterfgevallen in Brazilië was die van Cleonice Gonçalves, een 63-jarige huishoudster die naar verluidt besmet was geraakt door haar rijke werkgever toen ze terugkeerde van vakantie in Italië. "Het spreekt voor zich dat de meest kwetsbaren altijd het meest zullen worden getroffen, ongeacht of er een pandemie is of niet", schreef de zwarte feministische intellectueel Djamila Ribeiro onlangs in de krant Folha de São Paulo. 'Dit zijn structurele problemen.'

Anderen, waaronder sommige leden van countryclubs, vragen zich af of sommige patiënten met coronavirus met geld uit Brazilië anderen hebben blootgesteld aan de ziekte omdat ze zichzelf niet isoleerden of hen niet goed in quarantaine plaatsten - misschien omdat ze geloofden dat hun economische status betekende dat ze boven zulke alledaagse maatregelen stonden.

Een Braziliaanse magnaat wordt onderzocht door de politie omdat hij vorige maand met zijn privéjet naar het strand zou vliegen, ondanks dat hij positief was voor Covid-19. De man - een investeringsbankier die de beschuldigingen ontkent - wordt ervan beschuldigd ten minste twee inwoners van Trancoso, een fascinerende kuststad in de staat Bahia, te hebben besmet.

Rio de Janeiro - dat tot nu toe 1074 gevallen van coronavirus en 47 doden heeft meegemaakt - zit sinds eind maart in de gevangenis, waardoor een opeenvolging van high society-soirees moet worden vernietigd.

Onder de geannuleerde evenementen was er een feest voor 1.000 mensen in het Copacabana Palace hotel, aan het strand, om de bruiloft te vieren van Alexandre Birman, een miljonair schoenontwerper die krokodillen- en slangenleer schoenen maakt voor Hollywood-sterren.

Politieagenten patrouilleren op het strand van Ipanema, te midden van een blokkade van het coronavirus. Foto: Lucas Landau / Reuters

Wijzende vingers

Een vertrouweling van de familie Orléans en Bragança zei dat hij dringender zorgen had over twee familieleden die nog op de intensive care zaten. 'Ze voelen zich verdrietig, bezorgd en bezorgd ... Ze zijn bang voor al deze gevolgen', zeiden ze.

Sommigen wezen met een beschuldigende vinger naar de Braziliaanse elites om de ziekte te importeren na dure avonturen in het buitenland, met een linkse website die vorige week aankondigde: "De rijken en beroemdheden verspreidden het coronavirus door heel Brazilië."

Een andere blog verklaarde: "De rijken hebben Brazilië besmet".

Maar een gast bij de noodlottige lunch van de koninklijke familie zei dat de zondebok van de rijken ongelijk had voor een ongeïnteresseerde ziekte in de sociale klasse. 'Zowel de armen als de rijken sterven overal ter wereld', zeiden ze. 'Mensen die het meest reizen, hebben het misschien eerst opgemerkt, maar het virus kiest zijn slachtoffers niet. Je kunt iedereen aanvallen ”.

Bron: Voogd // Afbeeldingscredits: Nicoló Lanfranchi / The Observer

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.