'Japan staat aan de vooravond van een crisis', zegt minister

Terwijl Japan de uitbraak van het coronavirus aanpakt, wordt de situatie steeds gespannener, zei minister van economische revitalisering Yasutoshi Nishimura zondag, verwijzend naar de mogelijkheid van de regering om de noodtoestand af te kondigen als gevolg van de crisis.

"We zeggen dat we aan de vooravond van een crisis staan, het wordt een zeer gespannen situatie", zei Nishimura zondag tijdens een uitzending van Fuji Television. "De landelijke verspreiding van virusinfecties wordt nu echt realiteit."

De herziene speciale wet van Japan ter bestrijding van de nieuwe griep is vorige maand van kracht geworden om het nieuwe coronavirus te dekken, waarvan wordt aangenomen dat het in China is ontstaan, waardoor de regering de noodtoestand kan uitroepen vanwege de huidige viruscrisis. Zodra de verklaring is afgelegd, mogen stadsbestuurders krachtige maatregelen nemen die de privérechten kunnen beperken.

Een noodtoestand, indien uitgeroepen, 'zal een geweldige boodschap zijn voor jongeren', zei Nishimura, en spoorde hen aan om niet naar het platteland te reizen vanuit grote steden, zoals Tokio en Osaka, waar de infecties zich verspreiden.

Als jongeren naar regionale gebieden in Tokio of Osaka gaan, kunnen ze het virus op het platteland verspreiden, wat mogelijk tot een nare situatie kan leiden, zei hij. 'Ik wil dat jongeren een evenwichtige beslissing nemen', voegde Nishimura toe.

Er werd gevreesd dat jonge mensen een bron van infectie zouden kunnen worden, omdat wordt aangenomen dat velen van hen weinig of geen symptomen hebben, zelfs als ze het virus oplopen.

In een apart tv-programma op zondag vroeg de gouverneur van Tokio, Yuriko Koike, de regering om de noodtoestand "zo snel mogelijk" uit te roepen.

In hetzelfde tv-programma zei minister van Volksgezondheid Katsunobu Kato: "Het is noodzakelijk om het effect (van een noodtoestandverklaring) te maximaliseren en de impact op de economie en de samenleving te minimaliseren".

Tokio bevestigde zondag ten minste 143 nieuwe gevallen van COVID-19, zeiden bronnen van de grootstedelijke overheid, waarmee het record voor de meesten in de hoofdstad in één dag opnieuw werd verbroken.

Het cijfer brengt het totaal in Tokio boven de 1.000, na bevestiging van 117 nieuwe gevallen van coronavirus in de hoofdstad op zaterdag, de eerste keer dat de dagelijkse stijging meer dan 100 bedraagt, zei de Metropoolregering van Tokio.

Van de 891 mensen in Tokyo die zaterdag besmet waren, waren er tussen de 20 en 40 jaar oud 470.

"Meest moeilijk"

Volgens stadsambtenaren bewegen jongeren vaker en is het moeilijk te bevestigen waar ze de infectie hebben opgelopen. Veel studenten reisden in maart, het einde van het schooljaar, naar het buitenland, toen de infecties zich wereldwijd verspreidden.

Hoewel openbare gezondheidscentra mensen proberen te bellen die nauw contact hebben gehad met geïnfecteerde mensen en hen vragen om twee weken thuis te blijven, nemen veel jongeren hun telefoon niet op en bellen ze zelden terug, zeiden functionarissen.

'Het is van vitaal belang dat jongeren proactiever zijn in het voorkomen van nieuwe infecties', zei een grootstedelijke ambtenaar. "We zullen de maatregelen versterken om ze te bereiken via de NHS en andere middelen".

Nu een 80-jarige vrouw dood in de provincie Fukui werd bevestigd, steeg het totale aantal virusgerelateerde sterfgevallen in Japan op zondag tot 96, inclusief passagiers op het Diamond Princess-schip dat eerder dit jaar in quarantaine was geplaatst.

Zeven mensen in de prefectuur Fukui, twee in de prefectuur Saga, twee in de prefectuur Yamanashi en een 20-jarige man in Fujisawa, prefectuur Kanagawa, werden onlangs op zondag bevestigd als besmet.

Ook op zondag vertelde Chiba-gouverneur Kensaku Morita op een persconferentie dat scholen die door de stad worden gerund eind deze maand zullen worden gesloten, en trok een eerder besluit in om ze maandag te heropenen.

'Veel mensen in Chiba reizen naar Tokio, en we zijn grotendeels getroffen (door de uitbreiding van COVID-19 in Tokio)', zei Morita.

'Misschien hebben we de beslissing traag genomen. Het spijt me dat ik voor verwarring heb gezorgd, 'voegde hij eraan toe.

Heropening van scholen

Het stadsbestuur zei dat de toegangsceremonies en de openingsceremonies van het schooljaar alleen op kleinere schaal zullen plaatsvinden.

Yukiyoshi Yamano, burgemeester van Kanazawa, in de prefectuur Ishikawa, zei dat de openbare scholen en middelbare scholen van de stad tot 1 mei gesloten zouden zijn, waardoor het eerdere besluit om ze dinsdag te heropenen, werd gewijzigd.

Ondertussen overweegt de centrale regering de voorraden van het Avigan-antivirale middel te verhogen tot driemaal de huidige hoeveelheid, zeiden bronnen met kennis van zaken op zaterdag.

Het medicijn, ontwikkeld door een dochteronderneming van Fujifilm Holdings Corp., wordt gebruikt om griep te behandelen. Maar er wordt ook aangenomen dat het effectief is bij de behandeling van door het virus veroorzaakte longontsteking.

Omdat het medicijn geboorteafwijkingen kan veroorzaken, kan het niet worden gebruikt bij zwangere vrouwen of vrouwen die zwanger kunnen worden. Daarom werd het medicijn nooit op de markt verkocht en werd de voorraad door de overheid bewaard als voorzorgsmaatregel tegen een griepuitbraak.

Fujifilm Toyama Chemical Co. startte dinsdag met klinische onderzoeken om de effectiviteit van het medicijn, ook bekend als favipiravir, te beoordelen bij patiënten met COVID-19. Als het effectief is, kan de regering het medicijn deze zomer goedkeuren als behandeling.

De huidige voorraad van Avigan is voldoende om 700.000 mensen te behandelen als het wordt gebruikt als middel tegen coronavirus en 2 miljoen mensen als middel tegen griep.

Fujifilm Holdings was door de regering uitgenodigd om de productie van het medicijn te verhogen. Sinds de buitenlandse regeringen er steeds meer naar op zoek zijn nu de pandemie zich wereldwijd verspreidt. Het bedrijf overweegt ook om de productie uit te besteden, aldus de bronnen.

Bron: Japan Times // Afbeelding credits: Kyodo

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.