Toen de Olympische Spelen in Tokyo bijna werden afgelast

De Spelen van 1940, gepland voor Japan, werden teruggestuurd naar het IOC vanwege een oorlog tegen China en politieke gevechten in plaats van een pandemie.

De tentoonstellingen in het Olympisch museum van Japan in het centrum van Tokio, vlakbij het nieuwe nationale stadion van $ 1,4 miljard, zijn voornamelijk gewijd aan de geschiedenis van de Olympische Spelen en de deelname van Japan, vooral in 1964, toen Tokyo de zomerspelen organiseerde voor de laatste keer.

Maar verborgen in een hoek, bijna alsof het een bijzaak is, is er een tentoonstelling over de Tokyo Games van 1940, ook wel "Missing Olympics" genoemd. De vitrine bevat een poster van een Olympische atleet naast een mythisch Japans figuur, opgeheven armen, de berg Fuji op de achtergrond. Er zijn officiële pamfletten, pinnen en logo's. En er zijn getypte brieven, waaronder een die Werner Klingeberg bedankte, een consultant van het Internationaal Olympisch Comité die Japanse organisatoren hielp.

De Spelen van 1940 in Tokio en Sapporo, waar de veel kleinere Olympische Winterspelen zouden plaatsvinden, werden ontbonden door de Japanse militaire regering, die zich verzette tegen de financiering van wedstrijden terwijl ze oorlog voerde tegen China. De organisatoren beantwoordden de uitnodiging om de Spelen te hosten. Helsinki, Finland, nam de Olympische Zomerspelen over, maar het evenement werd geannuleerd na het begin van de Tweede Wereldoorlog.

"Ik sta op met gemengde gevoelens, een dankbare dankbaarheid van spijt", schreef Matsuzo Nagai, secretaris-generaal van het Olympisch Comité van Japan, in 1938, nadat de Spelen waren teruggekeerd. Hij zei dat hij dankbaar was voor de hulp van Klingeberg, maar hij was teleurgesteld dat de "schitterende en perfecte gelegenheid in 1940" niet werd gerealiseerd vanwege een "plotselinge verandering van gebeurtenissen".

Echo's voor tijd

Enkele dagen voordat het terugkeerde naar de Spelen van 1940, bood Japan openbare garanties. Premier Shinzo Abe nam half maart een soortgelijke toon aan voordat hij uiteindelijk besloot de Olympische Spelen van 2020 uit te stellen. Foto: Keystone-France / Gamma-Keystone, via Getty Images

Decennialang historische voetnoot, kwam de aflevering plotseling uit de schaduw na het besluit van vorige week door IOC en Japan om de Spelen van 2020 uit te stellen, die nu beginnen op 23 juli 2021. De omstandigheden waren natuurlijk zeer anders. Deze keer hebben Japan en het IOC de Olympische Spelen uitgesteld vanwege de coronavirus pandemie.

Maar er zijn veel echo's die deze "Missing Olympics" tegenwoordig relevant maken. In die tijd, en ook nu, verwachtte Japan dat de Olympische Spelen de toeristische sector in Tokio zouden stimuleren. Bij beide gelegenheden gebruikten de organisatoren de Spelen ook om de wederopbouwinspanningen te benadrukken - sinds de Grote Kanto-aardbeving in 1923 en na de Tohoku-aardbeving in 2011 en de nucleaire ramp in Fukushima. (De volgende Spelen in Tokio heetten 'Olympische Spelen voor herstel'.) In de jaren dertig en vandaag zagen organisatoren de Olympische Spelen als een manier om de internationale positie van Japan te verstevigen.

"Mensen zeiden dat de Olympische Spelen van 2020 op de Olympische Spelen van 1940 lijken, de politieke situatie, de politieke chaos, en zeggen dat het een herstel is van een binnenlandse aardbeving", zegt Minoru Matsunami, een sporthistoricus aan de Tokai Universiteit in de stad Hiratsuka .

Sommige van de openbare berichten waren ook vergelijkbaar. In 1938, slechts enkele dagen voordat Nagai en de organisatoren terugkeerden naar de Spelen van 1940, probeerden ze de sceptici gerust te stellen dat de plannen niet zouden veranderen. Halverwege vorige maand zei premier Shinzo Abe van Japan dat leiders van de groep van 7 landen een "volledige" Olympische Spelen steunden en dat de organisatoren vooruitgang boekten met plannen voor de Olympische fakkeltocht. Een week later stemde Abe ermee in om de Spelen, die in juli zouden beginnen, uit te stellen tot volgend jaar.

'Het deed vreemd denken', zei Sandra Collins, auteur van 'The Tokyo Tokyo Games: The Missing Olympics 1940'. 'Er is wat de Japanners publiekelijk zeggen om de schijn op te houden, dit idee van het redden van het gezicht en het hebben van geweldige openbare gebaren.'

De Olympische Spelen werden slechts drie keer geannuleerd - in 1916, 1940 en 1944 - allemaal vanwege wereldoorlogen. En de Olympische Spelen van 1940 waren ook een zeldzaam geval van een succesvolle bieder die de Spelen terugkeerde naar het IOC. (Denver keerde terug naar de Winterspelen van 1976 omdat de organisatoren niet genoeg geld konden inzamelen).

Fame en imperialisme

De Spelen van 1940 waren vanaf het begin onrustig, slachtoffers van politieke geschillen en concurrerende standpunten. De burgemeester van Tokio begon te lobbyen om de Olympische Spelen in 1930 te organiseren om de heropleving van de stad te herdenken na de catastrofale aardbeving zeven jaar eerder. De inspanning leek quixotisch.

Zelfs na een uitgebreide reconstructie waren de Japanse vertegenwoordigers van het IOC van mening dat Tokio nog steeds geen westerse hotels, anderstalige tolken en voldoende sportfaciliteiten had om het evenement goed te organiseren, zei Collins. Veel IOC-leden maakten zich ook zorgen over de kosten van reizen naar Japan, toen verschillende landen nog vastzaten in de Grote Depressie.

Het Olympisch Museum van Japan in Tokio. "Bij de Olympische Spelen van 1940 dacht Japan dat het een eersteklas macht zou kunnen worden", zegt Minoru Matsunami, een sporthistoricus aan de Tokai University. Foto: Philip Fong / Agence France-Presse - Getty Images

Maar toen de Japanse imperiale ambities versnelden en het isolement van het land groeide na het vertrek van de Volkenbond, zagen de leiders het evenement als een manier om het Japanse imago te verzachten.

Ze voerden aan dat, als de Olympische Spelen echt internationaal waren, ze in Azië zouden worden gehouden, wat nog niet eerder was gebeurd. De organisatoren waren van mening dat de Spelen van Tokio extra weerklank zouden vinden, omdat 1940 de 2.600ste verjaardag was van het begin van Jimmu's regering, beschouwd als de eerste keizer.

"Bij het organiseren van de Olympische Spelen van 1940 dacht Japan dat het een eersteklas macht zou kunnen worden", zei Matsunami.

De Japanners namen ongebruikelijke stappen om IOC-leden te winnen, van wie velen de voorkeur gaven aan Rome onder de vele concurrenten. De Japanse autoriteiten zijn overeengekomen reizen voor sporters en officials te subsidiëren. Ze behandelden de IOC-president, graaf Henri de Baillet-Latour, tijdens een 20 dagen durende, volledig betaalde reis naar Japan en keerde terug naar Europa als een enthousiaste aanhanger van het aanbod in Tokio. De Japanners veroorzaakten een storm toen ze een deal sloten met de fascistische dictator van Italië, Benito Mussolini, die ermee instemde het aanbod van Tokyo te steunen nadat Japan had gezegd dat het het aanbod van Rome voor de Spelen van 1944 zou steunen.

"Het was in die tijd een gesloten winkel, veel rijke mannen, en de Japanners speelden het spel om de prijs te ontvangen", zegt David Wallechinsky, president van de International Society of Olympic Historians en auteur van "The Complete Book of the Olympics".

(De organisatoren van de Spelen van 2020 werden vervolgd op beschuldiging van frauduleus bieden als gevolg van een Frans onderzoek naar betalingen aan de zoon van een voormalig IOC-lid).

Bureaucratie en corruptie

Het IOC keurde het aanbod van Tokio in 1936 goed en er vonden veel vieringen plaats in Japan, maar er ging weinig goed. Het lokale Olympische comité zat vol met bureaucraten, die de besluitvorming belemmerden. Zich ervan bewust dat de nazi's de Berlijnse Spelen van 1936 gebruikten om hun politieke agenda te promoten, waarschuwde het IOC Japan om de Tokio-spelen niet te gebruiken om zijn nationalistische ideologie op te poetsen.

Vanaf mei 1937 werden er geen grote beslissingen genomen over de Spelen en ontstonden er discussies over hoe westerse rituelen die in Japanse tradities werden geïmporteerd, te verpakken, zei Collins. Nationalisten waren tegen het gebruik van het stadion in de buurt van het Meiji-heiligdom, dat zij als heilig beschouwden. Ze wilden het fakkelrelais veranderen in een trend in de Japanse mythologie en verzetten zich tegen de keizer, die ze als een godheid beschouwden, om op te treden als staatshoofd.

Sommige IOC-leden merkten de ramp op en riepen op tot intrekking van de keuze in Tokio. Een jaar later leidde de toetreding van Japan tot China tot oproepen tot een boycot. In het geheim vroeg Baillet-Latour aan de Finnen of ze de controle konden overnemen.

Het einde kwam snel. Naarmate de kosten van de Japanse campagne in China stegen, nam de politieke druk toe om de uitgaven in de hand te houden. Toen in juni 1938 een bezuinigingsplan werd aangekondigd, werd de organisatoren verzocht de bouwkosten met 30 tot 40% te verlagen. Net zoals de Spelen van 2020 in maart steun kregen van de Groep van 7, kregen de organisatoren van de Spelen van 1940 steun van Avery Brundage, die het Olympisch Comité van de Verenigde Staten leidde.

Om het IOC de tijd te geven om een ​​nieuwe gastheer te vinden, vroeg graaf Michimasa Soyeshima, een Japans lid van het IOC, de regering om haar steun te verduidelijken. Bijna elke bediening heeft zich teruggetrokken.

"Soyeshima had het gevoel dat toen ze tijdig naar de Spelen terugkeerden, ze hun gezicht en hun eer redden", zei Collins.

De Olympische dromen van Japan zijn niet volledig uitgewist. Kort nadat de Japanners waren teruggekeerd naar de Spelen, kreeg IOC te horen dat ze geïnteresseerd waren om ze in 1944 te hosten. Deze Olympische Spelen zijn natuurlijk ook niet gebeurd.

Bron: New York tijden // Afbeelding credits: Noriko Hayashi voor The New York Times

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.