Coronavirus zorgt ervoor dat de strijdkrachten in Europa de operaties annuleren

De strijdkrachten in heel Europa hebben het aantal operaties verminderd en het personeel strengere regels opgelegd om de verspreiding van het coronavirus onder werknemers die op nabijgelegen locaties wonen en werken, te voorkomen, waardoor ze kwetsbaarder worden voor infecties.

Het voorkomen van verspreiding van het virus onder het leger is belangrijk, zowel voor de nationale veiligheid als omdat gespecialiseerde eenheden in het leger, de marine en de luchtmacht worden ingeschakeld om de regeringen in veel landen te helpen de virusbestrijding te bestrijden.

Duitsland heeft bijvoorbeeld 15.000 soldaten gemobiliseerd om de lokale autoriteiten te helpen de crisis het hoofd te bieden, terwijl Polen duizenden troepen heeft ingezet om geblokkeerde straten te patrouilleren, ziekenhuizen te desinfecteren en grenscontrole te ondersteunen, aldus zijn ministerie van Defensie.

Gebeurtenissen aan boord van het Amerikaanse vliegdekschip Theodore Roosevelt wezen op het risico dat de ziekte zich snel onder het personeel verspreidt. Het 5.000 leden tellende atoomaangedreven schip ligt nu afgemeerd in Guam, een Amerikaans grondgebied, zodat iedereen kan worden getest.

De Amerikaanse marine versoepelde het bevel over de kapitein van het schip nadat hij een brief had geschreven waarin hij zijn bezorgdheid uitte over het gebrek aan passende maatregelen om de zeer besmettelijke ziekte tegen te gaan.

In Frankrijk, Italië en Spanje, onder de landen die het hardst door de uitbraak zijn getroffen, zijn militaire operaties beperkt of in sommige gevallen opgeschort.

Duitsland veranderde de regels, zonder oproepen of troepenvergaderingen en quarantaine door sommige functionarissen, terwijl de Turkse strijdkrachten onder meer sociale afstand oplegden in cafetaria's en slaapzalen.

Zondag zei Turkije dat het de troepenbewegingen in Syrië beperkte toen de gevallen van coronavirus toenamen.

"We moesten niet-essentiële maritieme missies en detachementen annuleren of de reikwijdte ervan wijzigen", zei kolonel Frederic Barbry, woordvoerder van het Franse leger, en voegde eraan toe dat er nog steeds geen invloed was op de "operationele capaciteit".

Franse schepen in de Straat van Hormuz stoppen niet langer in andere regionale havens dan Abu Dhabi, en de luchtoperaties zijn getroffen, met geannuleerde oefeningen en vertragingen bij het verlichten van vliegtuigen in sommige theaters, zei Barbry.

In Oost-Frankrijk liepen 600 militairen het virus op, zei de minister van Defensie vrijdag, terwijl ook vier soldaten die bij de Barkhane-operatie tegen islamitische militanten in West-Afrika werken, besmet zijn.

"Deze crisis zal niet alleen gevolgen hebben voor de middelen die beschikbaar zijn voor defensie en veiligheid, maar ook voor de manier waarop deze middelen worden verdeeld", zegt Malcolm Chalmers, adjunct-directeur van het Royal United Services Institute, een denktank.

Helpt u zich te verspreiden?

De test van militairen is van cruciaal belang, maar het is niet duidelijk hoe wijdverbreid deze is. Groot-Brittannië, Frankrijk en Turkije weigerden te zeggen hoeveel militairen COVID-19, de ziekte die het coronavirus veroorzaakt, hebben getest of opgelopen.

Het Italiaanse ministerie van Defensie zou alleen informatie over de officieren verstrekken en zei dat stafchef Salvatore Farina en een tiental anderen positieve resultaten hadden. Een luitenant-kolonel stierf.

In Spanje, dat op de tweede plaats staat achter de Verenigde Staten, met meer dan 130.000 infecties, zei het Ministerie van Defensie dat 230 functionarissen positief testten, terwijl ongeveer 3.000 militairen geïsoleerd zijn.

Het hoofd van het Spaanse verdedigingsteam, generaal van de luchtmacht, Miguel Angel Villarroya, zei dat geen enkele marine-operatie door het virus is getroffen, maar dat de vervanging van het personeel van de EU-operatie in Atalanta, in de Hoorn van Afrika, is stopgezet.

'We moesten werknemers uitstellen en repatriëren die de mensen op de missie zouden vervangen omdat we een persoon aantroffen die besmet was met het virus', zei hij op een persconferentie.

Een woordvoerder van het Duitse ministerie van Defensie zei dat ongeveer 250 soldaten besmet waren, met minder dan 10 in het ziekenhuis opgenomen.

Onder hen zijn een handvol soldaten die op een NAVO-missie in Litouwen dienen, waar ze afschrikken tegen Russische inmenging. Een militaire woordvoerder zei dat de manoeuvres zijn opgeschort vanwege het coronavirus, hoewel het hoofddoel van de missie van kracht blijft.

Duitse troepen die naar Afghanistan gaan, krijgen eerst 14 dagen zelfisolatie, terwijl vier Italiaanse soldaten die naar Kabul zijn gestuurd, positief testten toen ze aankwamen. Ongeveer 200 van de 800 Italiaanse soldaten die in Irak zijn ingezet, keren terug naar huis.

Maar aangezien de infecties in Europa een piek beginnen te bereiken, is een van de grootste zorgen ervoor te zorgen dat het militair personeel dat wordt ingezet om het virus te bestrijden, niet wordt geïnfecteerd.

De Britse autoriteiten zijn bekritiseerd wegens het mislukken van tests, met slechts ongeveer 65.000 tests die op 2 april zijn uitgevoerd op een populatie van 66 miljoen. De gezondheidsafdeling beloofde tegen het einde van de maand 100.000 tests per dag.

Militaire eenheden helpen al met de logistiek en distributie van medische apparatuur door het hele land, maar het is onduidelijk hoeveel er zijn getest.

"Als het leger op grote schaal wordt ingezet, zal ongeveer 20% van hen het bezitten", zegt Jack Watling, een senior onderzoeker die zich richt op RUSI-grondtroepen. 'En als ze de strijdkrachten naar de locaties gaan sturen, zullen ze de tests moeten gebruiken om er zeker van te zijn dat ze het virus niet overdragen.'

Bron: Reuters // Afbeelding credits: REUTERS / Manuel Silvestri

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.