Wetenschappers creëren een mutant enzym dat plastic flessen binnen enkele uren recycleert

Een mutant bacterieel enzym dat plastic flessen binnen enkele uren breekt voor recycling, is door wetenschappers gemaakt.

Het enzym, oorspronkelijk ontdekt in een stapel compostbladeren, reduceerde de flessen tot chemische bouwstenen die vervolgens werden gebruikt om nieuwe, hoogwaardige flessen te maken. Bestaande recyclingtechnologieën produceren over het algemeen net genoeg plastic voor kleding en tapijten.

Het bedrijf achter de innovatie, Carbios, zegt dat het streeft naar recycling op industriële schaal binnen vijf jaar. Het werkt samen met grote bedrijven, waaronder Pepsi en L'Oréal, om de ontwikkeling te versnellen. Onafhankelijke experts beschouwden het nieuwe enzym als een doorbraak.

Miljarden tonnen plastic afval hebben de planeet vervuild, van het noordpoolgebied tot de diepste sloot in de oceaan, en vormen een bijzonder risico voor het leven in zee. Activisten zeggen dat het verminderen van het gebruik van plastic de sleutel is, maar het bedrijf zei dat het lichte en resistente materiaal erg nuttig was en dat echte recycling een deel van de oplossing was.

Het nieuwe enzym werd onthuld in onderzoek dat woensdag is gepubliceerd in het tijdschrift Nature. Het werk begon met het screenen van 100.000 micro-organismen op veelbelovende kandidaten, waaronder het bladinsect, dat voor het eerst werd ontdekt in 2012.

"Het was helemaal vergeten, maar het werd uiteindelijk de beste", zegt professor Alain Marty, van de Université de Toulouse, Frankrijk, directeur van de wetenschappen bij Carbios.

De wetenschappers analyseerden het enzym en voerden mutaties in om het vermogen om het PET-plastic waaruit de drankflessen zijn gemaakt te breken, te verbeteren. Ze maakten het ook stabiel bij 72 ° C, dicht bij de perfecte temperatuur voor snelle afbraak.

Het team gebruikte het geoptimaliseerde enzym om een ​​ton gebruikte plastic flessen te breken, die in 90 uur met 10% werden afgebroken. Wetenschappers gebruikten het materiaal om nieuwe plastic flessen van voedingskwaliteit te maken.

Carbios heeft een overeenkomst gesloten met het biotechnologiebedrijf Novozymes om het nieuwe enzym op een schaal met schimmels te produceren. Hij zei dat de kosten van het enzym slechts 4% waren van de kosten van nieuw plastic gemaakt van olie.

Afvalflessen moeten ook worden geplet en verwarmd voordat het enzym wordt toegevoegd, zodat gerecycled PET duurder is dan nieuw plastic. Maar Martin Stephan, executive vice-president van Carbios, zei dat het bestaande gerecyclede plastic van lage kwaliteit tegen een premie wordt verkocht vanwege een gebrek aan voorraden.

"We zijn het eerste bedrijf dat deze technologie op de markt brengt", aldus Stephan. "Ons doel is om in 2024, 2025 operationeel te zijn op grote industriële schaal".

Hij zei dat de vermindering van het gebruik van plastic deel uitmaakte van de oplossing voor het afvalprobleem. “Maar we weten allemaal dat plastic veel waarde toevoegt aan de samenleving, in voedsel, gezondheidszorg, transport. Het probleem is plastic afval ”. De toenemende inzameling van plastic afval was van cruciaal belang, zei Stephan, waarbij ongeveer de helft van al het plastic in het milieu of op stortplaatsen terechtkwam.

Een ander team van wetenschappers onthulde in 2018 dat ze per ongeluk een enzym hadden gemaakt dat plastic flessen breekt. Een van de teams achter deze vooruitgang, professor John McGeehan, directeur van het Enzyme Innovation Center van de Universiteit van Portsmouth, zei dat Carbios het belangrijkste technische enzym van het bedrijf is om PET op grote schaal af te breken en dat de nieuwe baan een grote doorbraak.

“Dit maakt de echte biologische recycling van PET op industriële schaal mogelijk. Dit is een grote stap voorwaarts in termen van snelheid, efficiëntie en hittetolerantie ”, aldus McGeehan. "Het is een belangrijke stap in de richting van echte circulaire PET-recycling en heeft het potentieel om onze afhankelijkheid van olie te verminderen, de COXNUMX-uitstoot en het energieverbruik te verminderen en de inzameling en recycling van plastic afval aan te moedigen."

Wetenschappers boeken ook vooruitgang bij het vinden van biologische manieren om andere belangrijke soorten plastic af te breken. In maart onthulden Duitse onderzoekers een insect dat zich voedt met giftig polyurethaan, terwijl eerder onderzoek heeft aangetoond dat wasmotlarven - meestal gefokt als visaas - zakken polyethyleen kunnen eten.

Bron: Voogd // Afbeelding credits: Mario Anzuoni / Reuters

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties