Afro-Amerikanen zijn gevoeliger voor ziekten en milieuvervuiling, zo blijkt uit onderzoek

Meldingen dat het nieuwe coronavirus onevenredig veel Afro-Amerikanen in de Verenigde Staten doodt, verbaast de onderzoekers van de volksgezondheid niet. Talloze voorbeelden, van vervuild water in Flint, Michigan, tot parasieten zoals mijnworm in Alabama, hebben lang aangetoond dat Afro-Amerikanen meer worden blootgesteld aan gevaren voor het milieu en gezondheidsproblemen dan blanke Amerikanen.

Maar een studie van een van de meest duurzame bedreigingen - loodvergiftiging bij kinderen - biedt een nieuwe maatstaf voor wat volgens velen het toxische effect is van systematisch racisme in de Verenigde Staten.

Er is geen veilig loodgehalte in het bloed, wat betekent dat zelfs kleine hoeveelheden hersencellen kunnen beschadigen. Maar het is vooral gevaarlijk voor kinderen in voorschoolse jaren, wanneer het de hersenontwikkeling kan belemmeren. Over het geheel genomen schatten de Amerikaanse Centers for Disease Control (CDC) dat ongeveer 2,5% van de kinderen van 0 tot XNUMX jaar in het land een "hoog loodgehalte in het bloed" heeft.

Met behulp van openbaar beschikbare gegevens verzameld door de CDC van een representatieve steekproef van duizenden kinderen van één tot vijf jaar gedurende een periode van 11 jaar, bleek uit de studie, gepubliceerd in februari door het International Journal of Environmental Research and Public Health, dat zwarte kinderen die hieronder leven de armoedegrens heeft tweemaal zoveel kans op een hoog loodgehalte in het bloed dan blanke of Latijns-Amerikaanse kinderen.

De CDC gaf geen commentaar op de nieuwe studie en beweerde dat deze niet bij het schrijven was betrokken.

Het gevaar om Afro-Amerikaans te zijn

Statistisch gezien blijft het verhoogde risico op loodvergiftiging als gevolg van zwart zijn bestaan, zelfs als u alle andere factoren corrigeert, van armoede tot opleidingsniveau, de aanwezigheid van rokers thuis en de kwaliteit van huisvesting.

"Veel mensen zeiden: 'Oh, zwarte kinderen lopen meer risico omdat ze eerder arm zijn'," zei Deniz "Dersim" Yeter, co-auteur van de studie, een onafhankelijke academicus en een verpleegkundestudent uit Kansas. 'Ja, armoede is een probleem, maar het is niets vergeleken met een zwart kind zijn in Amerika.'

Yeter was "onder de indruk" van de resultaten van zijn driejarige analyse. 'Ik wist dat het slecht was, maar ik verwachtte iets als een marginale stijging, iets statistisch significant, maar ... niet twee tot zes keer hoger', zeiden ze. 'Dit is obsceen.'

De studie bevat enkele verrassende conclusies: de sociale toestand van Afro-Amerikaan is een groter risico dan in een oud huis te wonen. Met andere woorden, zwarte kinderen die in gebouwen wonen die tussen 1950-1977 zijn gebouwd, hebben zes keer meer kans op een hoog loodgehalte in het bloed dan blanke kinderen die op dat moment in een gebouw woonden.

Die datum is belangrijk. De Verenigde Staten begonnen in 1977 beperkingen op te leggen aan het loodgehalte van verf. Maar loodverf is nooit systematisch verwijderd uit oude gebouwen, en het Amerikaanse ministerie van Volkshuisvesting schat dat meer dan 3,6 miljoen huizen die kinderen huisvesten nog steeds bestaan leiden gevaren.

'Het is zo erg', zei Yeter. 'Het staat vast, het zijn kleine stukjes stof, je ademt in, kinderen raken dingen aan, raken hun mond aan, absorberen. [Voor de jaren vijftig] was het zo erg dat kinderen stuiptrekkingen kregen, naar het ziekenhuis gingen en stierven omdat er zoveel lood in hun bloed zat. '

De gevolgen van 'redlining'

De cijfers die Yeter ontdekte, verbazen gemeenschapsmedewerkers niet in gebieden waar loodvergiftiging slechts een van de vele gezondheidsrisico's is waarmee Afro-Amerikanen worden geconfronteerd.

'Je hebt net rondgekeken', zegt Kinzer Pointer, voorganger en gezondheidsactivist in een overwegend Afro-Amerikaanse gemeenschap in Buffalo, New York, een stad waar in de meeste huizen meer dan 1978 en 40% van de kinderen in 2016 is getest hadden een hoog loodgehalte in hun bloed.

Buffalo is een uitstekend voorbeeld van de effecten van "redlining" - de uitsluiting van minderheden in de Verenigde Staten, van verzekeringen tot supermarkten - die een aanwijzing geeft over hoe racisme tot gezondheidsproblemen leidt.

Pointer zei dat in de buurt die hij bedient, de dichtstbijzijnde supermarkt die verse groenten en fruit verkoopt meer dan 60 km verderop is en XNUMX% van de mensen geen eigen vervoer heeft. 'Mensen leven van fastfood', zei hij.

De lijnwijziging strekt zich ook uit tot hypotheken en woningbezit - uit de Amerikaanse telling blijkt dat slechts 42% van de Afro-Amerikanen hun huis bezit, vergeleken met 68% van de blanke Amerikanen.

Rahwa Ghirmatzion, directeur van People United for Sustainable Housing in Buffalo, legde uit dat wanneer huurders een brief ontvangen van gezondheidsfunctionarissen met de waarschuwing dat hun gebouw besmet is, "van hen wordt verwacht dat ze verhuizen ... of dat hun huisbaas het probleem zal oplossen" .

Het kan voor zwarte mensen moeilijker zijn om je huisbaas te confronteren: een onderzoek uit 2012 in het American Journal of Sociology toonde aan dat Afro-Amerikanen onevenredig veel hogere uitzettingspercentages hebben dan blanken met dezelfde inkomenssteunen. En vrijwillig verhuizen kan betekenen dat u een contract verbreekt en een aanbetaling verliest, waardoor het nog moeilijker wordt om een ​​loodvrije woning te kopen.

Politieke kleurenblindheid

David Rosner, co-auteur van het Lead Wars-boek uit 2014, dat de geschiedenis van naoorlogse loodvergiftiging beschrijft, zei dat racisme altijd een van de redenen is geweest waarom loodvergiftiging werd getolereerd.

Zoals hij uitlegde, gaf de Lead Industries Association na de oorlog zelfs zwarte ouders de schuld dat ze hun kinderen verf lieten eten: uit een brief uit 1956 bleek dat de LIA de regering betoogde dat loodvergiftiging een probleem was van 'opvoeding van ouders, maar de meeste gevallen zijn in zwarte en puerto ricaanse families, en hoe wordt deze baan opgepakt? '

Met zijn onderzoek wil Yeter laten zien dat verborgen structureel racisme net zo gevaarlijk kan zijn en dat 'kleurenblinde' screening op de volksgezondheid het probleem alleen maar verergert.

Momenteel wordt screening op bloedlood aanbevolen (door organisaties zoals de American Academy of Pediatrics) wanneer kinderen in oude gebouwen wonen of tot een bepaalde economische klasse behoren. Yeter zegt dat het niet aanpakken van ras de autoriteiten ook verblindt voor endemische discriminatie.

'Als je het zwarte ras als een belangrijke risicofactor negeert, laat je zoveel zwarte kinderen met een veel groter risico buiten de lokale, staats- en federale reactie om.' Hij voegde eraan toe: "Handelen alsof er geen beleid bestaat achter mensen die gevaar lopen, of wat de oorzaak is, of hoe het op te lossen ... is politiek!"

Bron: DW / Reuters / AFP

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties