VS: Senator Burr treedt af als de FBI vermoedelijke aandelenverkopen onderzoekt

De Amerikaanse senator Richard Burr zal aftreden als voorzitter van de machtige Senaatsintelligentiecommissie nadat de FBI zijn mobiele telefoon in beslag had genomen tijdens een grote escalatie van een onderzoek naar de verkoop van zijn aandelen voordat de coronaviruscrisis uitbrak gepland.

Republikeinse meerderheidsleider Mitch McConnell in de Senaat zei dat Burr donderdagochtend contact met hem had opgenomen om hem te informeren over zijn besluit om tijdens het onderzoek tijdelijk af te treden.

'We zijn het erover eens dat dit besluit in het belang van de commissie zou zijn en eind morgen in werking zal treden', zei McConnell in een verklaring.

Burr ontkende wangedrag en zei dat hij uitsluitend vertrouwde op rapportage als leidraad bij beslissingen over de verkoop van aandelen, te midden van berichten dat hij en andere senatoren na privé-briefings aandelen hadden verkocht over de risico's van de coronaviruscrisis.

Hij vertelde donderdag aan verslaggevers in het Amerikaanse Capitool dat hij besloot af te treden omdat hij niet wilde dat het onderzoek de inlichtingencommissie afleidde van haar werk.

'Ik dacht dat dit het beste was om te doen', zei Burr.

Burr's advocaat, Alice Fisher, zei in een verklaring dat Burr "actief meewerkte" aan het overheidsonderzoek.

Het Senaatspanel staat bekend om tweeledigheid en zal binnenkort een uitgebreid rapport onder leiding van Burr uitbrengen over de betrokkenheid van Rusland bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. De Amerikaanse inlichtingendienst heeft vastgesteld dat Moskou zich wilde mengen in de campagne om de kandidatuur van Trump te vergroten.

Moskou ontkent dergelijke acties. Trump verwerpt de beschuldigingen als oplichterij.

Senator Mark Warner, vice-voorzitter van de Democratische commissie die nauw samenwerkte met Burr, vertelde verslaggevers dat hij dacht dat Burr de juiste keuze had gemaakt door zich tijdelijk terug te trekken, en hoopte dat de kwestie zo snel mogelijk zou worden opgelost.

De Republikeinse senator overhandigde zijn telefoon aan FBI-agenten nadat ze een huiszoekingsbevel bij zijn huis in Washington hadden ingediend.

Het bevelschrift betekende een belangrijke stap voorwaarts bij het onderzoeken van de aandelenverkopen van Burr half februari, toen hij en andere wetgevers regelmatig informatie kregen over de uitbraak van het coronavirus en president Donald Trump en enkele van zijn politieke bondgenoten de dreiging voor het publiek onderschatten. .

Trump zei dat hij niets wist van de beslissing van Burr en dat hij de situatie van Burr met niemand op het ministerie van Justitie had besproken.

'Ik weet er niets van ... jammer', zei hij tegen verslaggevers.

"Elite" van het Witte Huis

De Democratische Partij in Burr, de thuisstaat van North Carolina, zei dat ze zou moeten aftreden uit de Senaat. De 64-jarige Burr besloot in 2022 niet voor de vierde keer in de Senaat te lopen, lang voordat er berichten over zijn aandelenverkopen kwamen.

Een hoge ambtenaar van het ministerie van Justitie zei dat de FBI geen operatie heeft uitgevoerd, maar bij Burr thuis is geweest om zijn mobiele telefoon te halen. De goedkeuring van het bevel - belangrijk omdat het werd overgedragen aan een waarnemend senator - werd verkregen op het "hoogste niveau" van het ministerie van Justitie, zei de ambtenaar.

Reuters kon niet onmiddellijk precies weten wanneer het huiszoekingsbevel was uitgevoerd. Het bevel werd woensdag voor het eerst vrijgegeven door de Los Angeles Times.

Het voorzitterschap van de Inlichtingencommissie is een van de belangrijkste functies in de Senaat. Het panel keurt degenen goed die door de president zijn aangesteld om de spionagebureaus van het land te leiden en houdt toezicht op hun activiteiten en verricht het grootste deel van haar activiteiten achter gesloten deuren.

Wie de rol van president overneemt, was niet meteen duidelijk. De drie senatoren in de rij voor anciënniteit in het door de Republikeinen geleide inlichtingencomité - Jim Risch, Marco Rubio en Susan Collins - zijn allemaal voorzitter van andere commissies.

De Republikeinse leiding van de Senaat zal beslissen wie in functie zal treden.

Andere senatoren wier acties zijn onderzocht, hebben geen onderhandelingsinformatie over coronavirussen geweigerd.

De Republikeinse senator Kelly Loeffler stuurde documenten en informatie over de aandelenonderhandelingen van haar en haar man naar het ministerie van Justitie, de Securities and Exchange Commission en de Senate Ethics Committee, meldde CNBC, onder verwijzing naar een Loeffler-vertegenwoordiger op donderdag.

Loeffler ontkende wangedrag in verband met zijn verkoop van aandelen van miljoenen dollars in de weken na de eerste informatie aan wetgevers over het virus.

Senator Dianne Feinstein, een democraat in de inlichtingencommissie, overhandigde documenten aan de FBI over de aandelenonderhandelingen van haar man waaruit blijkt dat ze er niet bij betrokken was, zei een woordvoerder van Feinstein donderdag.

Het besluit van Burr herinnerde aan het besluit van de democratische senator Bob Menendez om in 2015 af te treden als lid van de Senaatscommissie voor buitenlandse betrekkingen, wegens beschuldiging van corruptie. Deze aanklachten werden uiteindelijk ingetrokken.

Bron: Reuters // Afbeelding credits: REUTERS / Erin Scott

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties