Europa was op weg naar de ergste recessie, de rest van de wereld volgt de trend

Het goede nieuws voor Europa is dat het ergste van de pandemie begint af te nemen. Deze week zijn de sterfgevallen in Italië op een dieptepunt van bijna twee maanden gekomen. En de Duitse leider Angela Merkel kondigde aan dat scholen, kinderdagverblijven en restaurants de komende dagen worden heropend.

Maar de verlichting is misschien van korte duur.

De Europese Commissie heeft woensdag prognoses bekendgemaakt dat de Europese economie dit jaar met 7,4% zal krimpen. Een hoge ambtenaar vertelde inwoners van de Europese Unie, die na de Tweede Wereldoorlog waren opgeleid, dat ze "de diepste economische recessie in hun geschiedenis" verwachtten.

Om dit cijfer in perspectief te plaatsen, werd verwacht dat de economie van het blok met 27 landen dit jaar 1,2% zal groeien. In 2009, aan het einde van de wereldwijde financiële crisis, kromp het met 4,5%.

Het is een sombere herinnering dat zelfs als het virus verdwijnt, de economische gevolgen de wereldeconomie maanden, zo niet jaren, onder druk kunnen zetten.

In China, waar de uitbraak de afgelopen weken is vertraagd, zijn de fabrieken die de wereldwijde toeleveringsketen voeden in gang gezet. Maar met weinig wereldwijde kopers voor zijn producten herstelde de economie zich langzaam.

In de Verenigde Staten, waar de groei van nieuwe gevallen in de zwaarst getroffen gebieden tekenen van vertraging vertoont en er wordt geprobeerd de blokkades op te heffen, zijn er ook tekenen dat herstel mogelijk een illusie is. Vrijdag zal de regering het maandelijkse banenrapport publiceren, en sommige voorspellingen voorspellen dat in april meer dan 20 miljoen banen verloren zullen gaan - een cijfer dat de baanwinst van een decennium zou tenietdoen.

De Europese Unie, met 440 miljoen inwoners, is de belangrijkste handelspartner van de Verenigde Staten en de op één na grootste van China. Het is de grootste buitenlandse investeerder in Afrika bezuiden de Sahara en andere delen van de ontwikkelingslanden.

Een langdurige recessie in Europa, een tweede golf van het virus of een bloedarm economisch herstel zou voor veel Europeanen extra ellende veroorzaken en bedrijven, banken en mensen over de hele wereld schade berokkenen. De crisis wakkert ook de politieke verdeeldheid aan tussen een rijker noorden en een armer zuiden en dreigt het evenwicht tussen uiteenlopende landen en verbonden economieën te verbreken.

Een bijna verlaten plein in Milaan Krediet: Alessandro Grassani voor de New York Times

Het herstel zal waarschijnlijk in de tweede helft van het jaar ongelijk beginnen, vertelde Paolo Gentiloni, Europees commissaris voor economie, na de bekendmaking van de prognose aan een persconferentie, die vier keer per jaar uitkomt.

Maar tegen het einde van 2021 zullen de landen van de Europese Unie er slechter aan toe zijn dan slechts twee maanden geleden, voordat het coronavirus het continent begon binnen te vallen. Het bruto binnenlands product van de VS daalde in de eerste drie maanden van het jaar met 4,8% op jaarbasis, en sommige economen denken dat het contract in het lopende kwartaal met 30% of meer per jaar zal worden gesloten.

"Het gevaar van een diepere en langdurigere recessie is zeer reëel", zei Maarten Verwey, hoofd van de economische eenheid van de commissie, in het voorwoord van de prognose.

De heropleving van het virus na het einde van de blokkades zou de economische prestatie van dit jaar met 3 procentpunten verminderen, zei hij.

De economieën van Italië en Spanje, twee van de landen die het meest door de ziekte worden getroffen, zullen elk jaar waarschijnlijk met meer dan 9% krimpen, en de economie van Italië zal bijzonder traag herstellen, zei Gentiloni.

Griekenland, dat na een decennium van economische ramp de hoek om begon te slaan, zal volgens de prognoses het zwaarst worden getroffen in de unie en dit jaar 9,7% van zijn economische productie verliezen. Polen zou minder lijden, met een recessie van 4,5%.

En de werkloosheid zal in het blok waarschijnlijk gemiddeld 9% bedragen, zei de Europese Commissie, tegenover 6,7% het jaar ervoor.

Ook de grootste economie van het blok, Duitsland, zal worden getroffen, met de ergste recessie sinds de Tweede Wereldoorlog, die naar verwachting met 6,5% zal krimpen, maar naar verwachting snel zal herstellen. Frankrijk, de op één na grootste economie, zal dit jaar naar verwachting met 8,5% krimpen.

De traditionele wijk Plaka van Athene tijdens de opsluiting van april Krediet: Petros Giannakouris / Associated Press

De sterke crisis in Europa zal grote gevolgen hebben voor groei en banen in de Verenigde Staten, omdat de twee economieën nauw met elkaar verbonden zijn.

De Europese Unie en de Verenigde Staten zijn de grootste handelspartners en wisselden vorig jaar goederen en diensten uit ter waarde van $ 1,3 biljoen. Volgens gegevens van de Amerikaanse overheid hebben Europese bedrijven als Daimler, BMW of Siemens meer dan vier miljoen mensen in dienst in de Verenigde Staten.

China zal ook lijden. De Europese Unie is de tweede alleen voor de Verenigde Staten als klant van Chinese producten.

Hoe somber het economische scenario ook lijkt, het grootste gevaar voor de wereldeconomie kan het risico zijn dat de gemeenschappelijke munt van de euro wordt beschadigd door de grote kloof tussen haar leden en hun leiders. Dit gebeurde bijna in de eerste jaren van het afgelopen decennium, maar het werd vermeden toen de Europese Centrale Bank, de Federal Reserve van de euro, haar monetaire vuurkracht gebruikte om te voorkomen dat Griekenland, Italië en Spanje insolvent werden.

De centrale bank overspoelt de eurozone opnieuw met krediet en koopt obligaties van regeringen van de eurozone om de financieringskosten uit de hand te houden. Maar het vermogen van de centrale bank om de euro opnieuw te redden, is mogelijk beperkt na de beslissing van dinsdag door de hoogste rechtbank van Duitsland.

Het Duitse Grondwettelijk Hof heeft een ultimatum gesteld aan de Europese Centrale Bank, waarin staat dat het moet aantonen dat de bijwerkingen van het kopen van obligaties niet opwegen tegen de economische voordelen. De rechtbank dreigde de Duitse centrale bank, de Bundesbank, te beletten deel te nemen aan het stimuleringsprogramma, wat een ernstige schending van de Europese eenheid zou zijn.

Het coronavirus veroorzaakt in Europa al een economische schok die ernstiger is dan na de financiële crisis in 2008.

"Het is duidelijk omvangrijker en daalt sterker", zei Clemens Fuest, president van het Ifo Institute, een van de leidende economische denktanks van Duitsland, woensdag tijdens een online presentatie.

De pandemie kan onvoorspelbare gevolgen hebben voor de politiek en de samenleving. De economische ontwrichting als gevolg van de financiële crisis van 2008 hielp extreemrechtse populistische bewegingen in Duitsland, Italië en Frankrijk aan te wakkeren.

Het stadscentrum van München, Duitsland Krediet: Laetitia Vancon voor de New York Times

Europa's beste hoop is dat economieën snel zullen herstellen, in wat economen een optimistische V-vormige recessie noemen, naarmate de blokkades worden verlicht.

De fabrieken hebben de productie in een groot deel van Italië al hervat, en in Duitsland konden kappers deze week weer klanten ontvangen. Frankrijk begint volgende week geleidelijk aan met het opheffen van de blokkade.

Maar er blijven veel beperkingen bestaan, waaronder het verbod op grote openbare bijeenkomsten. En niemand weet nog of het virus wraak zal nemen als het openbare leven wordt hervat.

De nieuwe reeks cijfers zal de Europese leiders onder druk zetten om een ​​gedurfd gezamenlijk antwoord op de recessie te creëren, om ervoor te zorgen dat het herstel niet ongelijkmatig is, de gemeenschappelijke munt beschadigt en meer politieke onrust veroorzaakt in de zwakkere economieën.

Hoewel de leiders een half biljoen euro goedkeurden voor maatregelen die de rijkste landen er effectief toe aansporen het herstel van de armsten te subsidiëren, kregen ze kritiek omdat ze niet ver genoeg gingen.

De aanhoudende kloof "vormt een bedreiging voor de eengemaakte markt en de eurozone, maar kan worden verzacht door daadkrachtig en gezamenlijk Europees optreden", aldus Gentiloni.

Bron: NYTimes // Afbeelding credits: Dmitry Kostyukov voor The New York Times

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties