Coronavirus: Brazilië is op weg naar zijn eigen economische, sociale en politieke catastrofe

President Jair Bolsonaro heeft geweigerd de pandemie van het coronavirus serieus te nemen, hoewel er al meer dan 17.500 Brazilianen zijn gestorven aan het virus. En het aantal gevallen blijft exponentieel groeien.

Afgelopen weekend slenterden tientallen jongeren rond in Rio de Janeiro, genietend van het nachtleven en verzamelden ze zich voor bier op de beroemde trottoirs van de stad. Niemand droeg het verplichte gezichtsmasker. Na twee maanden van wijdverbreide blokkademaatregelen waren de inwoners van de rijkste buurten van de stad blij dat ze niet thuis waren, kennelijk niet bezorgd over de aanhoudende COVID-19-pandemie.

Maar in de arme wijken van de stad, waar het coronavirus zich snel verspreidt, zijn mensen bang. Een klerk die boodschappen levert aan in quarantaine geplaatste bewoners op een fiets, hoopt een masker te dragen en zijn handen te wassen met een desinfecterend middel om hem veilig te houden. Zijn vrouw, die normaal als schoonmaakster werkt voor rijke families in Rio, blijft thuis uit angst het virus op te lopen. Het paar kan amper overleven.

15 keer hoger

Op 19 mei registreerde Brazilië het op twee na hoogste aantal COVID-19-infecties wereldwijd, met meer dan 262.000 bevestigde gevallen en ten minste 17.500 sterfgevallen als gevolg van de pandemie, volgens officiële gegevens verzameld door Johns Hopkins University.

Maar gezondheidsdeskundigen zijn van mening dat door een gebrek aan tests het werkelijke aantal infecties waarschijnlijk 15 keer hoger is. Ze vermoeden ook dat minstens twee keer zoveel mensen aan het virus zijn overleden; met staatsziekenhuizen met overcapaciteit sterven er steeds meer COVID-19-slachtoffers in hun huizen.

Het aantal gevallen van coronavirus groeit exponentieel en het filmen van massagraven in de steden Manaus en São Paulo is over de hele wereld verspreid. Ondanks deze escalerende volksgezondheidscrisis lijkt president Jair Bolsonaro niet bezorgd.

Gewoon een griep

Bolsonaro onderschatte COVID-19 als niets meer dan een "beetje koud" en beschuldigde China van het voeden van hysterie. Hij is van mening dat de pandemie uitsluitend is georkestreerd om hem en de Amerikaanse president Donald Trump te schaden. Om te laten zien dat hij zich geen zorgen maakte, brachten Bolsonaro en zijn delegatie begin maart een officieel bezoek aan Trump. Maar na zijn terugkeer naar Florida waren meer dan 20 Bolsonaro's assistenten positief voor COVID-19 - een public relations-ramp voor de president.

Bolsonaro, een voormalige parachutist en atleet, heeft het gezondheidsadvies van de Wereldgezondheidsorganisatie en haar eigen gezondheidsautoriteiten genegeerd om fysieke onthechting te beoefenen. Hij maakte er een punt van om de supporters de hand te schudden en selfies mee te nemen, aangezien ze elke zondag buiten het presidentieel paleis bijeenkomen om een ​​einde te maken aan de restricties op coronavirussen. Bolsonaro verklaarde publiekelijk dat hij met zijn "geschiedenis als atleet" slechts milde symptomen van een SARS-CoV-2-infectie zou vertonen.

Onconventionele remedies

Geconfronteerd met het laatste dodental op COVID-19 eind april, vertelde Bolsonaro - middelste naam Messias - aan verslaggevers: "Mijn naam is Messias, maar ik kan geen wonderen doen." En toch vroeg hij de Brazilianen om te bidden voor goddelijke tussenkomst om hen te helpen het virus te redden.

In navolging van zijn Amerikaanse collega bepaalde Bolsonaro ook dat chloroquine, een medicijn dat wordt gebruikt om malaria te voorkomen en te behandelen, wordt gebruikt om patiënten met COVID-19 te behandelen. Daarom gaf hij de laboratoria van de strijdkrachten opdracht grote hoeveelheden van de drug te produceren.

Luiz Henrique Mandetta, een voormalige Braziliaanse minister van Volksgezondheid, verwierp de steun van de president voor chloroquine - en werd in april ontslagen. De opvolger van Mandetta, Nelson Teich, een oncoloog voor opleiding, weigerde ook het medicijn aan te bevelen voor COVID-19-gevallen en nam ontslag na slechts 28 dagen op kantoor.

Er zijn geen aanwijzingen dat chloroquine effectief is bij de behandeling van COVID-19. In april voltooiden Braziliaanse wetenschappers een onderzoek naar chloroquine nadat zich hartslagproblemen hadden voorgedaan bij ongeveer een kwart van de mensen die de twee hoogste geteste doses namen.

Sommige artsen zijn bang dat honderden Brazilianen de afgelopen weken zijn overleden door het thuis innemen van het medicijn zonder medisch toezicht. Ondanks dit verontrustende nieuws is het ministerie van Volksgezondheid - onder leiding van interim-generaal voor de gezondheid Eduardo Pazuello - van plan chloroquine officieel te verkondigen als het voorkeursgeneesmiddel voor de behandeling van het virus.

Gouverneurs ondernemen actie

Mandetta en Teich trokken de woede van de president aan door de bevelen van fysieke afstand van Braziliaanse gouverneurs en burgemeesters te onderschrijven. Bolsonaro, die wil dat het leven en de economie zo snel mogelijk weer normaal worden, zei dat lokale ambtenaren de schuld zullen zijn voor de stijging van de werkloosheid.

In grote steden in Brazilië zetten Bolsonaro-aanhangers caravans op om hun steun aan de president te betuigen, protesterend tegen gouverneurs en burgemeesters die tegen alle winkelcentra en niet-essentiële winkels zeiden dat ze moesten sluiten.

Aangezien sommige regio's worstelen met ziekenhuizen op volle capaciteit, nemen lokale overheden drastische maatregelen. Autoriteiten in bepaalde delen van Rio de Janeiro hebben lokale blokkades opgelegd, en de dichtstbevolkte staat van het land, São Paulo - dat het dodental in China heeft overschreden - staat op het punt ook een blokkade op te lopen. In het noorden en noordoosten van het land is de situatie nog extremer. Ziekenhuizen in grote steden als Belém, Manaus en Fortaleza hebben niet genoeg bedden om patiënten met coronavirus te behandelen.

In antwoord op een dringend verzoek van het Braziliaanse congres heeft de Bolsonaro-regering nu financiële steun voor informele werknemers en alleenstaande moeders goedgekeurd. Ongeveer 50 miljoen mensen, in wezen een op de vier Brazilianen, komen in aanmerking. Duizenden mensen hebben het geld al aangevraagd, wat voor de eerste betaling tot chaotische taferelen en lange rijen buiten de banken heeft geleid - en waarschijnlijk heeft geleid tot veel nieuwe infecties.

Bron: DW // Afbeelding credits: Reuters / A. Bijl

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
INSCHRIJVEN
Melden van
gast

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw feedbackgegevens worden verwerkt.

0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties